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Valencia-Villarreal. Fútbol en estado puro


Hay partidos en los que se deberían dar tres puntos a cada equipo, y el ‘derbi’ de la Comunidad Valenciana entre Valencia y Villarreal que ha terminado hace un rato, es uno de esos sin ninguna duda. Porque ha sido el mejor partido que he visto esta temporada. Por todo, por intensidad, por alegría en el juego de los dos equipos, por la cantidad de goles, y sobre todo por la igualdad que ha tenido.

Sí, es cierto que el Barcelona juega como los ángeles, y que se ha exhibido frente a varios equipos esta temporada, pero hasta ahora no había habido ningún encuentro tan divertido y vertical como este, por parte de los dos contendientes.

Los puristas dirán que ha habido muchos errores en defensa, y seguramente no les faltará razón, pero para el espectador neutral ha sido una delicia.

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Y me alegro mucho, sobre todo porque los entrenadores siempre han apostado por algo diferente, por el toque, por la calidad, en definitiva, por el buen juego.

El ingeniero Pellegrini, lleva desde 2004 haciendo milagros con el Villarreal, lo llevó a semifinales de Champions, hizo segundo en la Liga el año pasado por delante del hoy todopoderoso Barça, y aunque ahora el equipo había entrado en un bache, esta temporada está luchando por los puestos que dan acceso a la Liga de Campeones. Precisamente en la Champions, el equipo se ha clasificado para octavos de final, y no ha perdido ninguno de los partidos frente al Manchester United en la fase de grupos.

Pero más allá de todo esto, es que da gusto ver jugar al Villarreal. Siempre rasea el balón y lo mueve con mucho criterio incluso en su línea defensiva. Aunque la mayor virtud de sus centrales no sea la de sacar el balón jugado, no recurren al pelotazo para iniciar las jugadas, y suele llegar al medio del campo, donde Senna se ha convertido en el mariscal. Precisamente hoy, ante la baja del hispano brasileño, Pellegrini ha preferido meter a Bruno junto a Eguren, antes que a Edmílson, porque el canterano tiene más facilidad en la salida de balón.

En los costados, Cazorla e Ibagaza, que casi hace un gol antológico en una vaselina que despejó Renan y dio en el larguero. Cuando el resultado era 2-1 a favor del Valencia, Pellegrini arriesgó y quitó a Bruno para meter a Pirès. El francés cuando está fresco tiene detalles de auténtico genio.

joseballorenteY no puedo dejar de hablar de este Villarreal sin mencionar a sus delanteros. Rossi me encanta y Nihat, que se ha caído de la convocatoria a última hora por una lesión, siempre ha sido uno de los delanteros con más instinto de la liga.

Pero a quien quiero destacar hoy es a Joseba Llorente. Un futbolista tan efectivo como poco mediático. De esos que si fuese más guapo, y quizá un poco más joven (tiene 28 años) se lo rifaría toda Europa. Es un jugador completo, con una técnica más que aceptable, manejo de ambas piernas y buen remate de cabeza, pero como no vende camisetas, su oportunidad le llegó este verano, con el fichaje por los amarillos, tras destacar en el Eibar y el Valladolid y de momento lleva 7 goles en 14 partidos. ¡Todo un crack!.

Del Valencia de Emery ya hablé en este post a principio de temporada, y me sigue gustando tanto como entonces. Y aunque Unai a veces hace cosas raras, como poner a Maduro de central o enfrentarse con Helguera y obligarle a rescindir su contrato, es un entrenador como la copa de un pino y su mano se ha notado desde el principio.

Cogió a un equipo con muy buenos jugadores pero destrozado física y anímicamente tras el paso del ‘ciclón’ Koeman. Ahora están terceros en la Liga y hoy han dado una exhibición de fútbol ofensivo.

Me alegra especialmente el gol de Edu, que es un fantástico mediocentro cuya carrera se ha visto lastrada por sus múltiples lesiones. Villa ha vuelto a marcar un gol de bandera, y Silva, aunque en la primera parte no ha intervenido mucho, ha vuelto a ser decisivo con su exquisita calidad.

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A eso se le añade Joaquín, a quien Emery ha motivado y está volviendo a ser aquel que la rompía en mi querido Betis, Mata, que está siendo una de las revelaciones de la liga, el ‘pipo’ Baraja que hoy ha vuelto a marcar, y hasta Albelda, que hoy ha cumplido como lateral derecho, y parece que empieza a reconciliarse con la afición ché. Además Renan se ha consolidado en la portería y está haciendo una temporada portentosa.

El problema: el Valencia tiene una deuda monstruosa, y parece que la venta de las parcelas del campo de Mestalla, que era lo que la iba a reducir considerablemente, parece que se ha tornado imposible al no encontrar un comprador y puede que esto termine desembocando en la venta de sus estrellas. Si esto es así, sería una verdadera lástima.

Casi novecientas palabras de post, y aún no he dicho que el partido quedó 3-3. De todas formas, para enteraros de lo que ocurrió en el campo, mejor os dejo el enlace a la crónica.

PD: ¡Golazo estratosférico de Arteta frente al Hull esta tarde! ¿A qué esperas Del Bosque?.

PD 2: La primera foto es de elmundo.es, la segunda de uefa.com y la tercera de marca.com (por si alguien se enfada con eso de los derechos).

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Y D10S descendió a los banquillos


Definitivamente el fútbol está loco, pero loco de remate. No es sólo que dos recién ascendidos como el Hoffenheim o el Hull estén muy arriba en las tablas clasificatorias de Alemania e Inglaterra. O que Udinese y Nápoles estén en lo más alto de la liga italiana. No es sólo que el ‘Poli’ Ejido le acabe de meter 5 goles a todo un Villarreal en una descafeinada Copa del Rey o que haya sido irse Juande y el ‘nuevo’ Tottenham de Harry Redknapp lleve una victoria y un fantástico empate a 4 en campo del todopoderoso Arsenal en sus dos partidos.

No es sólo eso, que ya es muchísimo, sino que además ayer nos enteramos de que el nuevo seleccionador argentino va a ser él, el ‘10’, D10S, el barrilete cósmico… Diego Armando Maradona.

Todos sabemos que en Argentina, Maradona está por encima del bien y del mal, pero a mí esta decisión me la tienen que explicar. Es cierto que la albiceleste con Basile (¿le habéis visto? es el mejor actor de películas de mafia del mundo) era un barco a la deriva, jugaba horrible, sin medio campo, sin creación, sin nueves y sobre todo sin magia y necesitaba dar un golpe de timón, pero creo que Grondona ha reventado el timón en mil pedazos.

Traer a Maradona significa traer polémicas, filias y fobias, pero también implica traer a un tipo sin experiencia en los banquillos, que dirigió a Racing de Avellaneda durante once partidos de los que sólo ganó dos y al modesto Mandiyú durante doce partidos, donde sólo consiguió un triunfo. Así, Maradona sólo ha ganado tres partidos como entrenador profesional.

Además, todos conocemos la vida ‘desordenada’ de El Pelusa fuera de las canchas. Sus ‘escarceos’ con las drogas han sido constantes y la opinión generalizada en todo el mundo es que cómo va a controlar a 25 tipos, un hombre que no puede controlarse a sí mismo.

Y por si todo esto fuese poco, de la mano de Maradona viene Bilardo, que va a ejercer de algo así como Mánager General. Para quienes no lo sepáis Bilardo es uno de los entrenadores argentinos más carismáticos de todos los tiempos y su enfrentamiento con Menotti, otro entrenador mítico, divide a los argentinos en ‘Bilardistas’ y ‘Menottistas’ desde tiempos inmemoriales. Pero es que Bilardo, que fuera un grande tiempo atrás, hoy está de vuelta de todo. Tiene 70 años, y según Wikipedia ha ejercido como ¿médico?, ¿político? y últimamente, como comentarista deportivo. Con este currículum cercano, y sin entrenar desde 2004, me temo que ejercerá más de policía de Maradona, que de jefe de la albiceleste.

Y para algo que parecía tener sentido, al final parece que no va a salir. La idea de Grondona (Presidente de la Asociación de Fútbol Argentino y capo del fútbol mundial) era juntar en el banquillo de la selección a los jugadores que salieron campeones en 1986, o subcampeones en el Mundial de 1990. Troglio, principal candidato a asistende de Maradona dice no haber recibido ninguna propuesta y Batista y Brown prefieren seguir ligados a la sub 20.

Así tenemos que se va Basile y llega Maradona. En principio, un dios que tiene hasta una religión propia y que jamás pensó que sería cuestionado. Sin embargo, la afición no lo tiene tan claro. En una encuesta del diario Clarín el 70% de los encuestados opinan que la elección de Maradona será perjudicial para el seleccionado argentino. Y si de algo saben los argentinos, aparte de psicología, publicidad y ligoteo, es de fútbol.

PD: Y tú, ¿qué opinas? ¿te parece acertado el nombramiento de Maradona como seleccionador argentino?

El Real Madrid, tumbado por la Juventus


[Por Fran Reyes]

La Juventus aprovechó las circunstancias, su mejor planteamiento táctico y su mayor actitud, para derrotar al Real Madrid por 2-1 en el Comunale de Turín. El equipo blanco salió totalmente apático, atascado en el centro del campo y romo en un ataque donde Van Nistelrooy no fue suficiente.

El partido se perdió desde el minuto cero. El Real Madrid saltó al campo con un planteamiento unidireccional. La presencia simultánea de Van der Vaart, Sneijder y Gago le dejó sin ningún mediocentro mínimamente defensivo; el tridente de Higuaín, Raúl y Van Nistelrooy, sin ninguna alternativa en la banda. Mientras el público se comenzaba a silbar a Cannavaro por su huida de la ‘vecchia signora’ cuando pintaron bastos debido al Moggigate, el escándalo del fútbol italiano que acabó con la Juventus en la Serie B, los blancos se vieron superados por la salida en tromba del equipo italiano.

Desde el primer minuto, los de Ranieri llevaron peligro a la portería de Casillas. Amauri remató de cabeza sino oposición, lo que obligó a intervenir al cancerbero de Móstoles. No tardó en llegar el gol: una combinación entre el peligroso Alessandro Del Piero y el propio Amauri terminó con el primero perforando la portería con un disparo repleto de clase y potencia. Siguió una tímida reacción del Real Madrid, con un lanzamiento lejano de Van der Vaart y otro a bocajarro de Van Nistelrooy que salió lamiendo la escuadra de Manninger.

Pero fue un espejismo. La Juve ganó la partida al Madrid en todo momento, sobre todo en un medio campo donde el francés Sissoko se mostraba avasallador con la ayuda de Marchisio. Nedved era un puñal por la izquierda, mientras Marchionni se encargaba de surtir de balones a un Del Piero que llevó en todo momento la batuta ofensiva italiana. Fue un planteamiento inteligente, donde Ranieri buscaba paliar la debilidad defensiva de los italianos, y lo consiguió a pesar de que Legrottaglie no pudiera con los atacantes blancos, como se demostró en la segunda parte.

Se llegó al final de los primeros 45 minutos con la sensación de que el Madrid se encontraba inoperante. Y con el principio del segundo tiempo no mejoró la sensación: no hubo tiempo. Una brillante jugada de Nedved acababa con Amauri golpeando el balón de cabeza para que este entrara… tras tocar en Heinze. Fue entonces, con dos goles en contra, cuando Schuster espabiló y dio entrada a Robben por Higuaín para abrir las bandas: acto seguido, Sneijder encontró espacios y se activó, creando tres ocasiones en tres minutos, amén de un disparo al larguero tiempo después.

El asedio dio frutos, y un remate de cabeza inapelable de Van Nistelrooy a centro de Heinze apretó el marcador. Faltaban 24 minutos de juego, pero no se aprovecharon. El Real Madrid no volvió a llegar con peligro, a pesar de la entrada del voluntarioso Drenthe. La Juve supo dormir el partido, y el Madrid también acabó en brazos de Morfeo. Más que dormido, noqueado.

En Villarreal, tantos goles como dudas

Borrachera de goles en el Madrigal, donde el Villarreal se impuso al modesto Aalborg danés por 6-3. Sin embargo, no todo fue tan bonito como refleja el marcador final: el Aalborg puso en aprietos al Villarreal monopolizando casi en su totalidad el juego ofensivo durante la primera parte. Se adelantó mediante un cabezazo en fuera de juego de Saganowski en el minuto 19; ventaja neutralizada por los castellonenses mediante un afortunado remate de Rossi que golpeó en un defensor para encontrar las mallas.

Acto seguido, Joan Capdevila empalmaba una volea sensacional con la pierna derecha, firmando así uno de los goles más bonitos de su carrera. Los daneses, por su parte, no se hicieron esperar y lograron de inmediato el empate por medio de Enedvolsen.

Punto y final del Aalborg. La segunda parte fue otra historia; Joseba Llorente entró por un desesperado Guille Franco y dio un vuelco al juego. Marcó un hat trick (68’, 70’, 84’), aderezado por un gol de Pires (80’). Johansson, en el minuto 78, marcó el tercer gol de un equipo danés que sorprendió gracias a la desidia castellonense.

El Madrid gana sin brillo y el Villarreal arranca un punto de oro en Old Trafford


Después de analizar a Atlético y Barcelona que jugaron y ganaron el martes, vamos con los equipos españoles del miércoles, Real Madrid y Villarreal.

Real Madrid 2-0 BATE Borisov

Partido sin historia en el Bernabéu. Los bielorrusos son el equipo más modesto de esta Champions, y su presupuesto es cuatro veces menor que lo que cobra cada año un jugador como Raúl, por ejemplo. Es decir, cerca de 1,5 millones de euros.

Con estas armas, no podían plantarle demasiada cara a los blancos, bastante hicieron con ser un equipo noble, que no hizo demasiadas faltas, y hay que alabarles que en vez de limitarse a estar encerrados en su área, intentasen adelantar la defensa para ‘presionar’ a los de Schuster.

El Madrid jugó a medio gas y aún así dispuso de muchas oportunidades de gol. El primer tanto llegó pronto, en el minuto 11, cuando Guti recibió el balón tras un saque de esquina y se inventó un pase maravilloso que eliminó a cuatro defensas y que dejó a Ramos en franquía para que batiese al portero bielorruso de fuerte disparo. 1-0 y partido sentenciado.

En el minuto 34 llegó la desafortunada lesión de Gago que tuvo que retirarse por problemas musculares y se prevé que esté de baja cerca de dos semanas. La noticia del partido se produjo en los minutos finales del primer acto. Como el segundo gol del Madrid no llegaba, los bielorrusos realizaron tímidos acercamientos al área de Casillas. Esta circunstancia acabó con la paciencia de algunos aficionados, que silbaron a los blancos al descanso debido a su excesiva relajación.

A los 9 minutos del segundo tiempo el Real Madrid aumentó su ventaja en una jugada plagada de rebotes. Raúl disparó a puerta y el portero bielorruso se estiró para despejar el balón, con tan mala fortuna que su rechace pegó en un defensa y cuando el balón se colaba en la red, llegó Van Nistelrooy para remacharlo. Por si acaso.

De ahí al final hubo poco. La expulsión del bielorruso Khagush y un par de tiros de Ramos y Van der Vaart.

Desde aquí, sólo queda felicitar al BATE por su heróica clasificación y alabar el encomiable esfuerzo de los pobres bielorrusos, que más parecían un grupo de amigos, que un equipo profesional.

Manchester United 0-0 Villarreal

Este sí era el partido de la jornada. Un teatro de los sueños abarrotado por 76.000 almas recibía al Villarreal en la primera jornada de Champions. Cristiano esperaba en el banco y Berbatov fuera de la convocatoria, pero daba lo mismo, ahí estaban Tévez, Rooney, Nani, Ferdinand o Hargreaves dispuestos a amargar el debut al submarino.

Y en estas llega Pellegrini (entrenador al que admiro), estudioso y metódico, y deja en el banquillo de inicio a Cazorla y Marcos Senna. Otro ataque de entrenador, inexplicable, no había molestias físicas ni cansancio, simplemente decisión técnica. Los amarillos salieron con Eguren y Edmilson en el doble pivote, Pires, Mati Fernández y Cani en la mediapunta y el Guille Franco sólo arriba, pegándose con los centrales.

En vista del resultado, la apuesta salió bien. Los castellonenses se llevaron un punto que sabe a victoria y encarrilaron su clasificación para la siguiente fase. El 0-0 acabó con un récord de 15 victorias seguidas del Manchester en su estadio en la Champions y ante eso no se puede reprochar nada, pero pudo ser peor, mucho peor.

Gonzalo y Godín hicieron un partido enorme, perfecto. El argentino se olvidó de sus maltrechas rodillas y volvió a su mejor versión, y el uruguayo Godín se doctoró en el mejor escenario posible. Aguantaron las embestidas de Tévez, los desmarques de Rooney y las llegadas desde la banda de Nani y Park Ji Sung.

Pero buena parte de ese punto es también gracias a Diego López. El portero gallego estuvo inmenso, y salvo un error en la salida en un saque de esquina al comienzo del encuentro, estuvo muy seguro durante los 90 minutos.

En la primera parte el Villarreal sufrió lo indecible. Los amarillos no tenían el balón y estaban a merced del Manchester. Guille Franco estaba demasiado sólo arriba y Mati Fernández, Cani y Pires no entraban en juego. Eguren y Edmilson no podían frenar a Hargreaves y Fletcher, y las bandas inglesas eran un constante quebradero de cabeza para el equipo español. Park y Nani llegaban muy solos hasta la línea de fondo y trazaban diagonales muy peligrosas, tanto, que el coreano fue derribado claramente por Eguren en dos ocasiones. El árbitro Wolfang Stark, un amigo, no pitó ninguno de los dos penaltis y se llegó al descanso con el 0-0.

En el segundo tiempo, Cazorla modificó el panorama de su equipo y del partido. El asturiano es un jugador diferente, con su entrada cambió la actitud de su equipo, Ángel encontraba un socio en la derecha, Pires y luego Ibagaza, podían trazar paredes.

Fue en esos compases del partido cuando el Villarreal gozó de la ocasión más clara del partido. Una sucesión de paredes y triangulaciones acabó con un centro al área que Guille Franco remató con el tacón. Caprichoso, el destino quiso que el balón se estrellase contra la madera y saliese hacia el meta Van der Sar.

En el minuto 61 Ferguson sacó a toda su artillería. Retiró a Hargreaves para meter a Anderson y a cambió a Park por Cristiano Ronaldo. El portugués fue recibido con vítores por la hinchada de los Red Devils, a pesar de sus escarceos veraniegos con el Real Madrid. Cristiano jugó, y estuvo muy activo en los 29 minutos que permaneció sobre el campo y de un centro suyo llegó la oportunidad más clara de los ingleses, cuando el central Evans, libre de marca, conectó un cabezazo a bocajarro que pegó en la cepa del poste.

Era entonces cuando más encerrado estaba el Villarreal, pero ni con Cristiano pudo el Manchester doblegar al submarino. 0-0 y un punto que sabe a gloria.

PD: Qué de trabajo da la Champions a los autores de los blogs

Un ‘pequeño’ análisis del sorteo de la Champions


Ya huele a fútbol, todas las ligas europeas ya han arrancado o están a punto de hacerlo. La Premier y la Bundesliga llevan dos jornadas y faltan muy pocas horas para que empiecen la Liga y el Calcio. Y además, está la Champions, la mejor competición de clubes del mundo que hoy ha empezado a calentar motores con el sorteo de grupos.

Tras la gran exhibición desplegada por el Atlético de Madrid anoche ante el Schalke 04, y la memorable actuación del ‘Kun’ Agüero, los rojiblancos han pasado de ser ‘el pupas’ y de llevar once años sin clasificarse para la máxima competición europea, a ser favoritos para pasar la primera fase.

Prudencia por favor. El Atlético ha quedado encuadrado en el Grupo D, junto a Liverpool, Olympique de Marsella y PSV Eindhoven. Más allá de todo el ‘morbo’ de la vuelta de Torres al Calderón, el grupo es muy complicado.

El principal favorito es el ‘Spanish Liverpool’ de Benítez, Xabi Alonso, Arbeloa, Reina y por supuesto, Torres. En España les conocemos muy bien, y sabemos que juegan ‘bastante mal’ pero tienen una enorme pegada y la Champions es su competición preferida. Además, llevan dos victorias en dos partidos en la liga inglesa, y se han hecho con el irlandés Robbie Keane, que en cuanto se adapte al esquema de Benítez, dará un gran rendimiento.

De los otros dos rivales, ninguno es una ‘perita en dulce’. Los franceses acaban de perder a Cissé vendido al Sunderland inglés, pero han fichado al joven delantero del Le Mans Samassa, que dicen que es uno de los mayores goleadores del fútbol galo, para suplirle. A pesar de haber perdido a Nasri, que se ha marchado al Arsenal, cuentan con Valbuena en el mediocampo (ahora lesionado), Niang en la delantera y el talentoso Ben Arfa en la media punta, llegado del Lyon y calificado como una de las mayores esperanzas francesas para el futuro.

El PSV por su parte, es un equipo aseado, que lleva dominando la Eredivisie holandesa varios años seguidos, y uno de los culpables de la travesía por el desierto del Ajax de Amsterdam. Tradicionalmente ha sido un equipo de grandes delanteros (Van Nistelrooy, Romario, Ronaldo) y lo sigue siendo, porque aunque Lazovic y Koevermans no lleguen a la calidad de los anteriores, se hinchan a marcar goles. Además han fichado al joven Amrabat y el internacional holandés Afellay llevará la manija del centro de campo.

El Barcelona ha sido el más afortunado de los cuatro equipos españoles. Se enfrentará con el Sporting de Lisboa, el Basilea suizo y el campeón ucraniano, el Shaktar Donetsk en el Grupo C.

A los portugueses les vimos el miércoles en el Trofeo Bernabéu. Los de Paulo Bento tienen un portero interesante, Rui Patricio; pero una defensa muy débil, a pesar de la incorporación de Caneira. En el medio del campo tienen a dos ‘superclase’, Miguel Veloso como pivote defensivo y Joao Moutinho en la creación. Pero carecen de efectividad de cara al gol a pesar de la llegada de Postiga y de que Yannick Djaló sea considerado una estrella emergente del fútbol luso. A mi parecer, era el rival más sencillo, siempre a priori, del segundo bombo.

El tercer equipo en discordia es el Shaktar Donetsk. Los ucranianos siempre se gastan una millonada en fichajes y tienen a una legión de brasileños atraídos por los petrodólares de la ciudad minera de Ucrania. Me gusta mucho el lateral Ilsinho, olímpico con brasil y futurible jugador de un grande europeo. Fernandinho y Willian ponen la fantasía y el gol va a ser cosa de Marcelo Moreno Martins (del que Ariel Judas es un gran fan) si al final se acaba marchando Nery Castillo. Otros jugadores interesantes son el lateral izquierdo rumano Rat y el joven internacional ucraniano Chygrynskiy que si sigue con su progresión actual, jugará en una liga más competitiva en muy poco tiempo.

Por último está el Basilea, equipo simpático pero blandito, que llegó muy lejos en Europa hace cinco o seis años. Gracias a los hermanos Yakin y a los delanteros argentinos Giménez y Rossi eliminaron al Celtic en la previa, se clasificaron por delante del Liverpool en el grupo y se las hicieron pasar canutas a Deportivo y Manchester United en la segunda fase eliminatoria.

Sin embargo el presente es distinto. Aunque es campeón de la liga suiza, en su plantilla sólo destacan el portero argentino Costanzo (que iba para estrella y se quedó en el camino), y los enormes delanteros Streller y Derdiyok, ambos internacionales con Suiza. Derdiyok tiene trazas de buen futbolista. Sólo tiene 20 años e intervino en los tres partidos que su selección disputó en la pasada Eurocopa.

El Villarreal ha caído en el Grupo E junto a Manchester United, Celtic de Glasgow y Aalborg. Los ‘Red Devils’ no han hecho ningún fichaje de relumbrón, pero son el vigente campeón de Europa y de la Premier League. Han retenido a Ronaldo a pesar del culebrón con el Real Madrid, y tienen la plantilla más amplia y con más alternativas de todo el continente. Tévez, Rooney, Giggs, Carrick, Scholes, Vidic o Ferdinand son sólo algunas de sus estrellas.

Los de Pellegrini, a priori se van a tener que jugar las habichuelas con los escoceses del Celtic de Glasgow. Su fútbol directo y físico será muy peligroso en Celtic Park, pero fuera de casa bajan muchos enteros su rendimiento.

Este año han perdido al defensa Sno, que se ha marchado al Ajax y al grandioso Gravesen, que ha rescindido su contrato, pero a cambio ha llegado el ‘hijo pródigo’ Shaun Maloney, procedente del Aston Villa que pondrá calidad al medio campo de los verdiblancos y el griego Samaras del Manchester City. Del Barcelona ha llegado Marc Crosas para dar equilibrio a la medular. Venegoor of Hesselink es un rematador muy eficaz y el japonés Nakamura seguirá llevando peligro a balón parado, pero el jugador más decisivo sigue siendo Aiden McGeady. El mediocampista irlandés es una joya, tiene un enorme talento, velocidad y destreza con ambas piernas. Lo prentenden equipos ingleses y desde España le han llegado cantos de sirena de Sevilla y Espanyol.

Del Aalborg sólo conozco al polaco Saganowski y creo que sólo le he visto jugar un par de veces. Así que si no podéis dormir porque os falta información vital sobre este equipo danés, lo siento, pero preguntadle a gente que cobre por escribir estas cosas que para eso es su trabajo.

Por último el Madrid. Raro es que le haya tocado un grupo difícil a los blancos y sobre todo, es raro que no vayan a jugar contra el Oporto, el Rosenborg o el Olympiakos. Los de Schuster jugarán el mismo día que el Villarreal, y han quedado emparejados en el Grupo H con la Juventus, el Zenit de San Petersburgo y el ‘exótico’ BATE bielorruso.

Tras dos años de ausencia en la máxima competición por el escándalo Moggigate, la Juve ha fichado bien este año. Aunque como a todo equipo de Ranieri, le falta fútbol en el medio del campo, pero lo suple con una ingente cantidad de fuerza física. Poulsen, Sissoko, Marischio, Cristiano Zanetti, Camoranesi… buenos jugadores pero demasiado planos. De lo poco distinto que tiene son Tiago (condenado al ostracismo por el míster) y Giovinco (grandioso el talento de este chaval). Atrás han incorporado a Mellberg, sólido central ex del Racing de Santander que ha crecido enormemente en el Aston Villa. Salihamidzic ha llegado del Bayern y Amauri será el hombre-gol. Además, Del Piero y Nedved viven una segunda juventud y Trezeguet y Iaquinta siempre cumplen. Muy peligrosos los italianos.

El otro equipo que peleará con los blancos, es el vigente campeón de la UEFA. El Zenit ruso. Si logran retener a Arshavin formarán un equipo enormemente peligroso, con el bloque que maravilló en Europa el pasado año (Pogrebnyak, Zyryanov, Anyukov…) más el central francés Puygrenier y el portugués Danny. Un mediapunta de enorme talento por el que han pagado 30 millones de euros y que en principio venía a sustituir a Arshavin. Además, el Petrovskiy Stadium fue un fortín la pasada campaña, y el helado clima hará que los rusos sean muy difíciles de batir cuando jueguen como locales, pero el ser debutantes en la competición podría pasarles factura.

Sólo nos queda el BATE. Los bielorrusos me han caído bien y creo que van a ser ‘mi equipo’ en esta Champions. No sé nada de ellos, sólo que la mayoría de sus jugadores son bielorrusos, que le ganaron al Anderlecht en la sengunda ronda clasificatoria, al Levski de Sofía en la última ronda previa y que en Bielorrusia fueron recibidos como héroes. A ver si tienen suerte.

Aquí podéis ver todos los emparejamientos

PD: Obinna el de Nigeria de los post anteriores, ha fichado por el Inter, y lo han cedido al Everton. Buen sitio para foguearse.

PD 2: Como diría un señor al que no le gusta que le digan cuántas copas tiene que beberse antes de conducir, (Aznar, para los muy perdidos) “Vaya coñazo que he soltao”. A quien se lo lea hasta la mitad le pongo una medalla y si alguien se lo lee hasta el final, que se lo haga mirar, porque o está loco, o enfermo o tiene demasiado tiempo libre.

El fútbol en los Juegos Olímpicos. ‘Raro, raro, raro’


Es extraño esto de fútbol olímpico ¿verdad?. Más allá de la polémica de Messi, del TAS, de la FIFA, de Blatter y sus solemnes tonterías, se podría decir que el fútbol está metido dentro de la Olimpiada ‘con calzador’. Digo esto porque es la única competición que ya ha comenzado, incluso antes de que se celebre la ceremonia inaugural; la única que tiene un límite de edad, porque al menos 15 de los 18 jugadores que forman cada plantilla deben ser jugadores sub-23; pero sobre todo, porque un deporte como el fútbol, que es el rey indiscutible en Europa y Sudamérica, pasa a un discreto segundo plano cuando llega el acontecimiento deportivo más importante del mundo, los Juegos Olímpicos.

Este papel secundario del fútbol se acentúa más cuando te enteras de que los Juegos ni siquiera están dentro del calendario de competiciones oficiales de la FIFA. Y por este motivo, y según la resolución dictada por el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) los clubes no tienen la obligación de ceder a sus jugadores. Así, esto se convierte en una locura, con casos de ‘fuga’ sin autorización de los clubes como hicieron los brasileños Rafinha y Diego o con despropósitos como el de Messi, que después de haber hecho el viaje hasta Shanghai donde estaba concentrada Argentina, resultó que debía volver a España para jugar la previa de la Champions con el Barcelona. Al final ha imperdado la cordura y el club catalán ha accedido a que Messi defienda a la albiceleste en los Juegos.

Y vaya si lo ha hecho, en el debut argentino ante Costa de Marfil, ‘la pulga’ ha abierto el marcador para su equipo con una gran definición tras un espectacular pase de Riquelme, y le ha dado el segundo gol al sevillista de nuevo cuño Lautaro Acosta, cuando el partido ya agonizaba y los marfileños creían tener un punto en su mano gracias al empate que había conseguido Cissé.

A pesar de esta victoria, Argentina ha estado gris, con Agüero desaparecido, sin frescura arriba, con falta de entendimiento evidente entre los medios centros Gago y Mascherano y con una actuación lamentable del espanyolista Zabaleta, hasta ahora siempre cumplidor.

Brasil también ha ganado, pero sufriendo. Bélgica, con una generación muy interesante de jovenes promesas ha puesto en aprietos a una ‘canarinha’ que ha debutado con toda su artillería pesada. Pero los Ronaldinho, Diego, Pato, Ánderson y compañía fueron incapaces de inquietar la portería belga hasta que el árbitro le mostró una dudosa segunda tarjeta amarilla al central Kompany. Además tuvo que ser Hernanes quien perforase la portería de Bailly en el minuto 80.

La que sí convenció fue Italia, que goleó a Honduras 3-0, y aunque dos de los goles fueron de penalti, y los hondureños fallaron otra pena máxima, a los italianos se les vio muy activos arriba, con un gran Giovinco, con destellos de Giuseppe Rossi y con Acquafresca en un gran momento de forma.

PD: Como veis, aunque sea un fútbol raro, también es muy divertido y siempre se descubren nuevos talentos.