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La rebelión de los modestos


[Por Jorge García]

Al comenzar la Premier, hice un porra y no dudé lo más mínimo en poner como colista al Hull City. Para ponernos en situación, el Hull es la primera vez que ascendía a primera en toda su larga historia, que lo logró después de vencer en la final de los play-off al Crystal Palace. Ya deslumbró al terminar entre el tercer y sexto puesto, pero lo de esta temporada no tiene parangón.

phil_brown2Los tigers, que así se llaman, no hace más de cinco años estuvieron a punto de desaparecer. Llegaron a estar en puestos de descenso para irse a non league. En España esto no tiene comparación, pero podríamos decir que es como la preferente o algo así. Después de estos hechos, el Hull se recompuso y comenzó a confeccionar buenas plantillas y con una economía saneada. Su último acierto fue la contratación de su actual entrenador años atrás: Phil Brown.

Hull es una ciudad al noroeste de Inglaterra que, según numerosas encuestas, es la segunda más aburrida de todo el país. Nunca, salvo este año, el fútbol ha sido su deporte principal. El rugby ha sido siempre con lo que la ciudad se ha volcado. Sin embargo, la sorpresa ha llegado esta temporada en forma de balón (y no amelonado).

Con un presupuesto muy modesto, los tigers no han fichado grandes futbolistas, pero sí han formado un club compacto y comprometido por perdurar en su aventura en la Premier. A todo esto hay que sumarle la magnífica labor de Brown en el banquillo. Apuesta por un fútbol divertido vaya donde vaya (al Arsenal lo venció en el Emirates y al Manchester United le dio un gran susto en Old Trafford), no se arredra ante ningún equipo y Brown estudia, meticulosamente, a todos sus rivales. Esta combinación ha supuesto el éxito del Hull, que actualmente marcha sexto en la liga y lleva 20 puntos. Con más de dos tercios de Premier jugar, los tigers están a unas 5 victorias de conseguir su objetivo.

geovanniOtra persona que ha contribuido a esta situación es Geovanni. Fue futbolista del Barcelona (cuando era muy joven) y lo ficharon del Manchester City; donde no disfrutaba de minutos. Actualmente, es el máximo goleador del equipo y en un estado de forma increíble. Probablemente, lo nombren mejor jugador del mes de octubre. Otros futbolistas relevantes están siendo Marney en la creación y McShane en la zaga. Obviamente, no son futbolistas de renombre, aunque le están dando al Hull una consistencia que ni los más optimistas vaticinaban.

Desconozco hasta dónde llegarán este año. No creo que den un campanazo tremebundo y se cuelen en la UEFA. De todas formas, finalizar la temporada por encima del duodécimo puesto sería toda una hazaña para un club que desconocía que era la máxima competición.

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El Madrid, las bandas y el error estratégico de Schuster


[Por Anuar Marrero]

No se asusten, antimadridistas del mundo. Este no es un mero artículo sobre el Real Madrid. Simplemente creo que del duelo contra la Juve se pueden extraer algunas conclusiones sobre acerca de uno de los problemas fundamentales del futbol en la actualidad, el juego por bandas.

Dicen, y yo cada día estoy mas de acuerdo, que el fútbol es un deporte muy sencillo que los entrenadores se empeñan en complicar. Las bandas en un equipo de futbol son vitales por todas las razones que ya conoceréis. Los laterales ayudan en la salida del balón, los extremos o interiores le dan profundidad al equipo, liberan y dan opciones al centro del campo, surten de balones los delanteros y abren las defensas creando espacios para los rematadores y las incorporaciones de segunda línea. Además dotan al equipo de velocidad y verticalidad. Pues a pesar de todo ello, cada día son más los equipos que juegan sin bandas, y cada vez menos los jugadores de banda.

Centrémonos ahora en el partido del Madrid. Schuster saca un 4-3-3 (más o menos) lo que quiere decir que a priori en el centro del campo juega con un hombre menos que su rival. Pero en todo el equipo sólo hay un hombre de banda, Sergio Ramos. De once jugadores tan sólo un lateral. Resultado: La Juve tiene ventaja numérica en el centro del campo, lo que unido a la acumulación de jugadores blancos por el centro (Gago, Snejder, Van der Vart, Van Nistelrooy, Raúl, Higuain y hasta las subidas de Pepe) hace que el fútbol físico y de brega de los italianos cobre su máxima expresión. Ante la falta de espacios Sissoko parece un gran jugador, Gago desaparece, el Madrid no puede salir de la presión y dos centrales limitaditos (fuertes y trabajadores pero con demasiadas limitaciones para otras funciones) como Legrottaglie y Chiellini parecen autenticos cracks. El despropósito del Schuster y los suyos es de mucho calado. Van Nistelrooy, un jugador tremendo, el mejor delantero centro que he visto jugar en mi vida, se da cuenta del hecho y busca espacios en la banda. Pero claro Heinze y el holandés en una banda parece un chiste de muy mal gusto. Un central y un delantero centro como lateral y extremo (¿todavía creen que Mijatovic y compañía saban más de fútbol que nosotros?).

Llegada la segunda parte (45 minutos tardo el alemán en arreglar un desaguisado que saltaba a la vista desde la segunda jugada del partido) salió una de esas pocas joyas de banda que aun nos regala la cantera holandesa; Robben. Y el solo, con sus desbordes velocidad y cambios de banda convierte el partido en otro. La Juve se tiene que abrir, con lo que Sissoko pierde bastante presencia, en favor de un Gago que con espacios deja varias pinceladas de visión de juego y calidad. Con la defensa más abierta Van Nistelrooy vuelve a su posición original y crea más de un problema hasta que por fin remata. Debido a la apertura de espacios, la segunda línea del Madrid (Snejder y Van der Vart) llega con peligro y con opciones de remate. Y todo por un jugador de banda, un extremo. Cierto es que en parte es culpa de una mala planificación de la plantilla, pero Schuster debería dejar de lado su arrogancia y reconocer un error de calado como el que cometió.

Y esto no es sólo para el Madrid en este partido. El fútbol es más sencillo de lo que parece en lo fundamental. Y las bandas son fundamentales. Y todas las modernas teorías de visionarios como Vanderlei Luxemburgo son castillos de naipes que se derrumban ante una carrera, un regate o un centro de un jugador como Robben.

Y para acabar me gustaría hacer un par de apuntes sobre esta última jornada de Champions. En primer lugar me alegro de que haya alguna sorpresa con nombre de equipo modesto como el Cluj o el Anorthosis. A todos nos gusta ver estrellas, pero o el fútbol crece y llega a nuevos países o equipos o se va a convertir en un club privado de millonarios. Y por otra parte derrumba el discurso excesivamente victimista de muchos equipos pequeños. El dinero no lo es todo. Con presupuestos muy bajos se puede competir. En segundo que es una pena que las buenas sensaciones que deja el Barça no se puedan contrastar contra un equipo de nivel. Tiempo hacía que no veía un grupo tan flojito en Champions. En tercer lugar , que Wenger sigue demostrando que es el mejor entrenador del mundo y un rey Midas con los jóvenes. Hay poco entrenadores capacitados para marcar cinco goles en Turquía con un equipo tan joven.

Y para acabar de verdad un apunte sobre el Inter. Al principio de temporada no me los tomaba en serio. Mis razones tenía. Todos los años gasta un dineral, pero nunca consigue un bloque de garantías. Pero al gran equipo que tiene le ha sumado la enorme capacidad competitiva de Mourinho. Nos gustara o no su fútbol, pero sus equipos tiene un carácter ganador que he visto en muy pocos. Además con la recuperación de Adriano, el Inter tiene, a mi parecer, la mejor delantera del mundo. Ibrahimovic y Adriano. Juntos reúnen gol, potencia, velocidad, fuerza y calidad. Es decir todo lo que se le puede pedir a una delantera. El problema es que juntos reúnen otras tantas cualidades negativas…