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Debacle de los petrodólares


Cómo mola el fútbol en Navidad, y más si es una competición con tanto sabor como la FA Cup inglesa. La copa de las islas es la competición más antigua del mundo, su primera edición se disputó en 1871 y su formato siempre da lugar a sorpresas. Un único partido, en campo decidido por sorteo, reparto de la taquilla, y si empatan, partido de replay.

Pues bien, para empezar, fuera el Manchester City. El equipo más rico del mundo, que presumiblemente va reventar este mercado de invierno, y que ya ha fichado a Bridge, del Chelsea por unos 12 millones de libras, ha sido vapuelado por el histórico Nottingham Forest (ahora colista en la Segunda División) por 0-3.

Es una sorpresa mayúscula, porque el City jugaba en su estadio, porque ha sacado una alineación llena de habituales titulares (Zabaleta, Elano o Wright-Phillips entre otros), y porque el Nottingham estaba jugando horrible esta temporada y es colista en la Coca-Cola Championship. Además, no ha sido una derrota decorosa, ha sido un 0-3, vergonzante para unos citizens que no han hecho absolutamente nada durante todo el encuentro.

nottingham

Con esto, parece que me equivoqué de lleno con este artículo en el que afirmaba que el City podría luchar con los grandes esta temporada. No sólo no lo está haciendo, sino que en Liga está rozando el descenso. Esta derrota debería ser la sentencia definitiva de un entrenador como Mark Hughes, que no ha convencido a Sulaiman Al-Fahim y sus subordinados.

Pero no sólo el City ha sido la sorpresa negativa en lo que a los grandes se refiere. El otro equipo de los petrodólares, el Chelsea de Abramovich, se verá obligado a jugar un replay tras empatar a 1 en su propio estadio con un equipo de la tercera división británica (equivalente a la 2ªB española) el Southend.

Los que sí superaron la eliminatoria fueron el Tottenham, que ganó 3-1 al Wigan el viernes (fantásticos Pavlyuchenko y Modric), y el Arsenal, que venció por el mismo resultado al Plymouth, con dos goles de Van Persie.

Hay que destacar también a Albert Riera, que ha marcado un gol impresionante contra el Preston. Cuando estoy publicando esto, acaba de terminar el partido y el Liverpool ha ganado 0-2. Xabi Alonso se acaba de lesionar en el tobillo, pero no parece grave, y Torres ha marcado el segundo en el descuento.

PD: Y ahora vuelve la liga. Por cierto, está el blog demasiado británico, y me acabo de dar cuenta de que ni siquiera tengo una categoría que se llame fútbol italiano. ¡Vergonzoso por mi parte!.

Actualización. Gracias a Jorge, que lo ha comentado abajo, me he dado cuenta de que el Forest ya no es colista de la Coca-Cola Championship. ¡Eso me pasa por no mirar las clasificaciones!. Ahora ocupa el puesto 21 de 24 equipos. Sorprende que dos equipos que hace no demasiado estaban en la Premier, como Charlton y Southampton sean el último y penúltimo respectivamente.

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El Liverpool luchará por la Premier


¡Por fin!. Éramos muchos los que pensábamos que el Liverpool debería pelear la Liga junto con Arsenal, Manchester y Chelsea. Por tradición, por historia, por afición pero sobre todo, por presupuesto y por desembolso en fichajes.

Este año se han vuelto a gastar una millonada en Robbie Keane un delantero muy del gusto de Benítez (con gol pero muy trabajador), Riera y Dossena entre otros y a pesar de conseguir 7 puntos en tres partidos, su juego no había sido ni mucho menos bueno.

Pero parece que han cambiado las tornas. Llegaba el peor rival posible, el Manchester United, al que no ganaban en liga desde 2004. Sus dos estrellas, Gerrard y Torres, no jugaban de inicio por arrastrar una lesión y para colmo de males, los Red Devils se adelantaban en el minuto 3 con un gol del argentino Tévez.

Este gol, lejos de hundir a los de Benítez, les espoleó en su moral y su juego. Vimos a un Liverpool desconocido desde que llegó el técnico madrileño a Anfield. Atacando sobre la portería de Van der Sar, pero no a base de coraje, sino con mucha cabeza. El nivel de intensidad era altísimo y los ‘reds’ le ganaban la partida al United en la línea de medios, con un gran Mascherano, a pesar de cometer un error en el marcaje que costó el gol de Tévez.

Ninguna de las llegadas del Liverpool tenía excesiva claridad, pero en el minuto 28, Van der Sar les echó una mano. El portero del Manchester salió de su portería a por un balón aparentemente fácil y su despeje rebotó en el defensa Brown, que introdujo el balón en su propia portería. Llegaba con mucha suerte, pero el 1-1 era merecido.

En la segunda parte, el único equipo que existió fue el Liverpool. Los de Anfield hicieron gala de una enorme ambición y crearon varias ocasiones claras, sobre todo una de Benayoun que salvó Van der Sar. Me gustaría destacar a Riera, que en el que ha sido su debut, estuvo muy activo durante los 72 minutos que permaneció sobre el césped.

Precisamente por Riera entró el extremo Ryan Babel, y fue el ex del Ajax el que le dio el gol de la victoria a su equipo. Con una presión asfixiante, Mascherano robaba un balón en el área del Manchester y llegaba hasta línea de fondo, su pase llegaba a Kuyt, que a su vez se la daba a Babel. El holandés que venía desde segunda línea, y que acababa de entrar en el campo, introducía el balón en la red. Era el minuto 76 y el Liverpool se adelantaba en el marcador.

A partir de ese instante, los de Benítez se crecieron aún más. Gerrard, que había salido por Benayoun estuvo a punto de marcar en el descuento. El Manchester United no existió durante todo el partido, con sólo dos hombres en medio campo y cuatro delanteros, el equipo estaba roto. Rooney se perdió en la banda izquierda y los de Ferguson acabaron desesperados. Fiel reflejo de esa frustración fue la tarjeta roja que vio Vidic por una durísima entrada a Xabi Alonso.

En el Manchester, hay que destacar el debut de Berbatov, que aunque no logró marcar, fabricó la jugada del gol de los de Ferguson y hay que lamentar la lesión de Carrick, que se quedó en el vestuario en el descanso, fue reemplazado por Giggs y es duda para el partido de Champions frente al Villarreal.

Con esta victoria, el equipo de Benítez presenta su candidatura firme al título de la Premier, ¿será este año?.

PD: Como pitonisto no tengo precio, en la postdata de este post, comenté que creía que Robinho no triunfaría en el City. Esta tarde, debut y gol de falta del brasileño.