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Una de fútbol de verdad


[Por Jorge García]

Como redactor de internacional del diario Público, no voy a hablar de la liga española – o si lo hago, seré breve – y voy a centrarme en lo serio. En la verdadera mejor liga, que es la Premier League. Llevamos ya cuatro jornadas y el panorama parece aclararse un poco. El Chelsea de Ancelotti, que es mi favorito para levantar el título, se está demostrando un equipo muy sólido y para el que el técnico italiano ha recuperado a Drogba. Sí, ese magnífico delantero que Scolari, no sé por qué, decidió quemar y no darle ni un minuto. Pero esa es otra historia.

barryjorgeLa millonada del jeque del Manchester City le está dando resultado. A diferencia del año pasado, esta vez sí gastó bien el dinero. Lescott, Touré y Barry han permitido dar estabilidad a un equipo que sólo pretendía vivir de lo que hiciera Robinho por ahí arriba. Y ya sabemos que lo suyo es la samba y la juerga; aunque de vez en cuando le da por jugar al fútbol. Además, la llegada de Adebayor y Tévez le permite a Mark Hughes, que para mí es quien se merece todas las consideraciones, hacer un once de garantías. Hughes ya demostró su solvencia en el Rovers y ahora va camino de poder pegarse por la cuarta plaza y jugar la Champions. Yo creo que no lo logrará, pero con un Liverpool que apunta maneras para ser un desastre este año, todo es posible.

Si sorprendente me parece que un equipo de Redknapp se moleste en jugar al fútbol – y de momento le está saliendo bien – el tema de que el Burnley gane los dos partidos que ganó (ante Everton y Manchester United) o que el Stoke, con el gran Tony Pulis al mando, esté demostrando ser algo más que un equipo ordenado atrás, lo es más aún. Yo pude verlos el año pasado en directo jugar contra el Aston Villa. La verdad es que se limitaron a defender como pudieron. Pero este año llegó la revolución y Pulis vio que había que atacar. Salir al campo y demostrar que lo difícil ya pasó el año pasado. Ahora, intentan hasta tener un poco el balón y moverlo. También es cierto que Sorensen en la portería se está hinchando a parar y dar puntos al Stoke. Sin embargo, lo importante no es eso. Creo que pasarán una temporada más tranquila de lo que se esperaban.

moyesjorgeLas dudas y los que creo que van a estar en el alambique son el Everton – y lo siento por gente como Arteta o Moyes -, el Wolverhampton y, como no se ponga a ello, el Aston Villa. Los de Birmingham dan pena en defensa. Son más que un coladero y el único que ordena la zaga es Cuéllar. Por cierto, no quería olvidarme del Wigan; que lo entrena el gran ‘Bob’ Martínez al que le deseo lo mejor porque se lo merece. Apuesta por el balón, tocar y presionar. Le saldrán las cosas o no, pero ví algún partido el año pasado de su recién ascendido Swansea y la vergüenza se la dejó en España.

Lo último que quiero comentar es una cosa sobre el sorteo de la Champions. Me parece bien que aparezcan más equipos de lo que se llama ligas menores, pero esto, y a la vista del sorteo está, tiene una doble lectura. Por una parte, creo que permitirá a los supuestos grandes pasar a octavos con más tranquilidad. En casi todos los grupos hay dos equipos que destacan sobre el resto. La otra es saber si el dinero que perciban los clubes modestos les hará monopolizar la liga de su país. Para eso hace falta tiempo y observarlo, pero como se clasifiquen un par de años seguidos para la Champions e inviertan bien, mucho me temo que sí será así. Entonces, más que democratizar la extinta Copa de Europa, habremos dado un golpe totalitarista sobre las ligas con menos caché.

P.D. La pasta por ‘Chygro’ me parece un escándalo, pero para mí, lo que diga Guardiola es como la palabra de un ser superior.

Debacle de los petrodólares


Cómo mola el fútbol en Navidad, y más si es una competición con tanto sabor como la FA Cup inglesa. La copa de las islas es la competición más antigua del mundo, su primera edición se disputó en 1871 y su formato siempre da lugar a sorpresas. Un único partido, en campo decidido por sorteo, reparto de la taquilla, y si empatan, partido de replay.

Pues bien, para empezar, fuera el Manchester City. El equipo más rico del mundo, que presumiblemente va reventar este mercado de invierno, y que ya ha fichado a Bridge, del Chelsea por unos 12 millones de libras, ha sido vapuelado por el histórico Nottingham Forest (ahora colista en la Segunda División) por 0-3.

Es una sorpresa mayúscula, porque el City jugaba en su estadio, porque ha sacado una alineación llena de habituales titulares (Zabaleta, Elano o Wright-Phillips entre otros), y porque el Nottingham estaba jugando horrible esta temporada y es colista en la Coca-Cola Championship. Además, no ha sido una derrota decorosa, ha sido un 0-3, vergonzante para unos citizens que no han hecho absolutamente nada durante todo el encuentro.

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Con esto, parece que me equivoqué de lleno con este artículo en el que afirmaba que el City podría luchar con los grandes esta temporada. No sólo no lo está haciendo, sino que en Liga está rozando el descenso. Esta derrota debería ser la sentencia definitiva de un entrenador como Mark Hughes, que no ha convencido a Sulaiman Al-Fahim y sus subordinados.

Pero no sólo el City ha sido la sorpresa negativa en lo que a los grandes se refiere. El otro equipo de los petrodólares, el Chelsea de Abramovich, se verá obligado a jugar un replay tras empatar a 1 en su propio estadio con un equipo de la tercera división británica (equivalente a la 2ªB española) el Southend.

Los que sí superaron la eliminatoria fueron el Tottenham, que ganó 3-1 al Wigan el viernes (fantásticos Pavlyuchenko y Modric), y el Arsenal, que venció por el mismo resultado al Plymouth, con dos goles de Van Persie.

Hay que destacar también a Albert Riera, que ha marcado un gol impresionante contra el Preston. Cuando estoy publicando esto, acaba de terminar el partido y el Liverpool ha ganado 0-2. Xabi Alonso se acaba de lesionar en el tobillo, pero no parece grave, y Torres ha marcado el segundo en el descuento.

PD: Y ahora vuelve la liga. Por cierto, está el blog demasiado británico, y me acabo de dar cuenta de que ni siquiera tengo una categoría que se llame fútbol italiano. ¡Vergonzoso por mi parte!.

Actualización. Gracias a Jorge, que lo ha comentado abajo, me he dado cuenta de que el Forest ya no es colista de la Coca-Cola Championship. ¡Eso me pasa por no mirar las clasificaciones!. Ahora ocupa el puesto 21 de 24 equipos. Sorprende que dos equipos que hace no demasiado estaban en la Premier, como Charlton y Southampton sean el último y penúltimo respectivamente.

El Manchester City desafía a los grandes


En Inglaterra, el Manchester City es, salvando las distancias y sin que nadie se me enfade, algo similar al Atlético de Madrid, un club de una ciudad grande, que siempre ha estado a la sombra de sus vecinos más ricos y poderosos (en este caso el Manchester United) en lo que a títulos se refiere, pero que cuenta con una afición más fiel y entregada.

Pues bien, el City se ha convertido, de la noche a la mañana en el club de fútbol más poderoso de todo el planeta fútbol. El pasado 1 de Septiembre, un grupo inversor de Abu Dhabi compró el club por cerca de 200 millones de libras. Al frente de este grupo está Sulaiman Al-Fahim, el presidente de Abu Dhabi United Group y dueño de HYDRA Properties. Esta empresa se dedica a construir los rascacielos más impresionantes del Golfo Pérsico, y Al Fahim, además de formar parte de la familia real de Abu Dhabi, ha amasado una inmensa fortuna de cerca de 150 billones (sí, billones con ‘b’ de burro) de dólares, siete veces mayor que la de Roman Abramovich, el magnate ruso dueño del Chelsea, y se ha dado el capricho de comprar un club de fútbol.

El objetivo de Sulaiman Al-Fahim es hacer de los citizens el mejor equipo del mundo, y para ello ha tentado a los mejores jugadores del panorama internacional. Para el próximo mercado de invierno, está preparando una multimillonaria oferta de 170 millones de euros por Cristiano Ronaldo y también se ha propuesto traer a su equipo a otros jugadores de talla mundial. Por eso ha preguntado por Villa, Torres, Cesc, Eto’o, Messi, Van Nistelrooy o Buffon y está dispuesto a gastarse cerca de 400 millones de euros en fichajes.

El primer golpe de efecto del City se produjo el pasado lunes a pocas horas de que acabase el plazo de fichajes, cuando reventó el mercado contratando a Robinho por unos 42 millones de euros. Dejando a un lado la actitud del jugador, que rápidamente se olvidó de aquellas declaraciones en las que decía querer ser el mejor jugador del mundo,  y fichó por un equipo ‘de segunda’ que ni siquiera juega la Champions porque le paga 7 millones de euros por temporada; este fichaje es toda una declaración de intenciones.

Los de Mark Hughes le ‘birlaban’ a Robinho al hasta ahora todopoderoso Chelsea y presentaban sus credenciales para pelear por todo esta temporada. A pesar de la venta de Corluka (para mí uno de los jugadores con más futuro de la Premier) al Tottenham de Juande, se han reforzado con Kompany, Zabaleta y Wright-Phillips, y si en enero logran concretar alguno de los traspasos que ha prometido Al-Fahim plantarán cara a los ‘cuatro grandes’.

Es cierto que los petrodólares y las fortunas multimillonarias desnaturalizan la competición, pero parece que es la dirección hacia la que va el fútbol y más en concreto, la Premier. El primero fue Abramovich, que puso a un equipo de mitad de tabla como el Chelsea, en el primer escalafón del fútbol mundial, Al Fayed compró el Fulham, luego vinieron Malcolm Glazer y David Gill al Manchester United, Hicks y Gillett compraron el Liverpool de Benítez y ahora Al-Fahim llega al City. Por si esto fuera poco, se rumorea que la rivalidad entre el Emirato de Abu Dhabi (el del City) y sus vecinos del Emirato de Dubai se va a trasladar al fútbol. Habrá que estar atentos…

PD: Al final va a resultar que Lopera no vendió el Betis porque espera ofertas de Dubai