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¡Vuelve La Elástica! No me lo creo ni yo


Sí amig@s sí, frotáos bien los ojos porque esto que estáis leyendo es histórico. ¡Nuevos posts en La Elástica!. Y es que la carne es débil (?) y no me he podido resistir a los millones de peticiones y a las hordas de fans (?) que pedían mi cabeza vuelta.

Y aquí estamos otra vez. A la espera de un nuevo diseño que algún día llegará, haciendo competencia al ‘cablegate’ de Wikileaks y siendo consciente de que siempre prometo que voy a escribir con más regularidad y luego nunca lo cumplo.

Desde que no nos leemos por aquí han pasado muchas cosas. ¿La más importante? Que Aznar es asesor para el cambio climático, por supuesto.

Bueno, esa y otra. Porque gracias a un hombre con voz de niño, cara de niño, físico de niño y que de niño era del Madrid ‘a todo poder’ (aunque ahora disfrute humillándolo con el Barcelona) somos Campeones del Mundo.

Eso sí, todos menos Anuar, que se pasó todo el Mundial tocando los coj… ¡uy! ya iba a decir un taco, y estoy en el primer post.

Bueno que me lío. Que un clásico como el del lunes merecía una vuelta sonada.

Gracias a tod@s por la paciencia y espero que sigáis por aquí.

¡Un abrazo!

Estrenamos nueva sección: ‘Sport Coaching’


Hola a tod@s. En La Elástica nos encantaría poner en práctica el dicho popular que reza eso de ‘año nuevo, vida nueva’, pero como no tenemos pasta para hacerlo, y además somos más de ese otro que dice que ‘no por mucho madrugar amanece más temprano’, tuneamos un poco el dicho y lo cambiamos por ‘año nuevo, sección nueva’.

Hoy estamos de estreno, y no os voy a negar que me hace mucha ilusión. En esta nueva sección llamada Sport Coaching, abordaremos un punto que cada vez está cobrando más importancia en la preparación deportiva de hoy en día: el aspecto mental.

Este es un pilar fundamental al que no se le suele dar la importancia que debiera, y que apenas se trata en ninguna publicación deportiva.

Por eso a partir de hoy, podréis disfrutar en La Elástica, de los artículos de ‘El Mental Coach’, un experto en la materia con más de diez años de experiencia a sus espaldas, y que actualmente trabaja con deportistas de élite (sí, yo tampoco entiendo cómo alguien así ha podido llegar a este blog, y encima se ha prestado a colaborar). Pero no os asustéis, porque como podréis comprobar sus artículos son muy didácticos, directos y fáciles de entender.

Desde aquí me gustaría agradecer enormemente a ‘El Mental Coach’ su colaboración, su disposición y su interés. Espero que con estos artículos vosotr@s disfrutéis y aprendáis tanto como lo he hecho yo. Eso sí,  si esto os parece una puta mierda solemne tontería, tampoco dudéis en comentarlo.

PD: Empieza teñida de luto la Copa de África de Naciones. El autobús de Togo ha sido tiroteado cuando cruzaba la frontera entre Angola y el Congo. El conductor ha muerto y hay dos jugadores heridos de gravedad. La organización se ha apresurado a confirmar que el campeonato se celebrará a pesar de estos atentados, y las dudas sobre la seguridad en el continente africano se vuelven a plantear, a menos de siete meses para el comienzo del Mundial de Sudáfrica. Por eso estos atentados son un disparo a bocajarro al corazón de todo el continente negro.

Un poquito de música para el blog


Sabéis que de vez en cuando, me gusta actualizar el archivo sonoro del blog. Sí, ese recuadro verde que tenéis abajo a la derecha y que nunca nadie pulsa, pues ese mismo.

Ahí podéis encontrar sonidos, goles (actuales e históricos) y canciones relacionadas con este negocio llamado fútbol.

Y que mejor día que este, en el que todo el mundo homenajea al recién desaparecido ‘rey del pop’, para añadir nuevos sonidos a mi gloriosa (?) colección.

El primero de ellos es un gazapo mítico de la radiodifusión española. El único momento divertido en los más de 50 años de historia que tiene el que probablemente sea el mayor tostón de todos los programas deportivos, Tablero Deportivo, de Radio Nacional de España. La nunca bien ponderada Margarita Váscones nos da una lección de cómo se debe narrar un penalti. ¿Del Hércules? ¿del Burgos? ¿del Recreativo?… ¡da igual!.

El segundo de los archivos es una sevillana del genial Pepe da Rosa, que hizo para el Mundial de España de 1982, para ver si España se equivocaba y ganaba algo. Pero no hubo manera, con sevillana y todo, a casa como últimos en la segunda fase de grupos.

La siguiente es una canción del grupo argentino La Mancha de Rolando llamada ‘Arde la Ciudad’. Este tema, aunque se compuso en 2004, siempre ha estado muy vinculado al Mundial de 1978, en el que el mundo en general y el mundo del fútbol en particular miró para otro lado ante las atrocidades que estaba cometiendo la dictadura de Videla en Argentina, anfitrión y posterior ganador del Campeonato del Mundo más amargo de la historia.

Dejamos la seriedad a un lado para llegar hasta Cádiz con la siguiente canción. Fue en El Larguero donde la chirigota ‘Aquí huele a ropero’ nos dejó esta canción del Cádiz y el Cola-Cao. Ojo a dos detalles: la sonrisa de hiena de José Ramón de la Morena en medio de la canción, y atención al grandioso ¡ay! ¡Toedtli ahí! que dicen justo antes de cantar el Alcohol, Alcohol…

Por último, una canción genial, la que el maestro Serrat le dedicó a Kubala. La letra es fantástica, y aunque está en catalán creo que se puede entender bien. Y como me gusta tanto, os dejo dos temas, la canción original y una versión que hizo hace algunos años el grupo balear Antònia Font.

Espero que las disfrutéis y os recuerdo que si me queréis mandar algún sonido para el archivo del blog, o alguna sugerencia musical, podéis hacerlo a laelasticablog@gmail.com

PD: A mí, la muerte de Michael Jackson me ha dado bastante igual, me afectó mucho más que se muriese Vicente Ferrer, por ejemplo. Supongo que será porque cuando yo empecé a escuchar música, Jackson había dejado de ser ‘el rey del Pop’ para convertirse en un ser paranóico, extraño, sin nariz, de color blanco nuclear (o nu-ce-lar, que diría Homer Simpson), con mascarilla y con más pinta de extraterreste que de ser humano. De hecho, si he de ser del todo sincero me he planteado muy seriamente empezar este post con alguna frase del tipo: ‘desde ayer millones de niños pequeños pueden dormir más tranquilos’ pero me parecía demasiado cruel.

No obstante, aprecio su gran calidad como artista y creo que como todos los genios, Michael Jackson se merece un homenaje y en esta humilde bitácora lo va a tener.

Descanse En Paz, que se dice en estos casos

¡¡¡Histórico Triplete!!!!!


[Por Zury]

Histórico y triplete sin duda son dos palabras que hemos escuchado (y que escucharemos) mucho a lo largo de estos días. Pero es que realmente este Barça ha hecho lo que ningún equipo español había conseguido hasta la fecha, ganar Copa, Liga y Champions. Sin duda el giro de timón llevado a cabo por el club ha sido totalmente radical, cambiando el rumbo del equipo en tan solo una temporada.

Como culé y aficionado al fútbol se me acaban los calificativos para este equipo, pero lo que tengo claro es que este año será imborrable para muchos de nosotros. Tras la Copa del Rey y la Liga, se presentaba el más difícil de todos, la Champions. El escenario, una Roma engalanada esperando ver uno de los mayores espectáculos del fútbol mundial y el rival, el mejor, el otro equipo que esta temporada ha conseguido hacerle sombra a un Barça de ensueño, el Manchester United.  Sin duda se esperaba una ardua batalla entre dos grandes gladiadores. Y como en el Antiguo Imperio Romano, sólo podría triunfar uno.

El partido comenzó con un guión extraño para el Barça. No dominaba, no tenía el balón y el Manchester controlaba el partido, con un Cristiano Ronaldo, muy incisivo, llegando en algunas ocasiones a mostrarse ansioso por hacer algo grande.

Pero el que primero asestó fue el Barça. Eto’o hizo gala de ser uno de los mejores delanteros actuales, y rompiendo la sequía goleadora que venía arrastrando, mostró la calidad que atesora. A pase de Andrés Iniesta (otro que se merece un monumento) recibió en carrera, sentó a Vidic y batió a un Van der Sar que poco pudo hacer. El Barcelona puso el uno a cero en el marcador en la primera ocasión que tuvo; muestra de que los equipos grandes no perdonan.

etoo gol champions

A partir de este momento el Barça empezó a sentirse cómodo en el campo, dominando en líneas generales el encuentro, si bien, seguía siendo un partido abierto en el que ambos equipos llegaban con más o menos peligro al área rival. Y así terminó la primera parte.

Tras el descanso siguieron las líneas que se habían marcado en los primeros cuarenta y cinco minutos. El Barça dominaba y aguantaba las acometidas rivales con un Piqué imperial y con un Puyol con quien todavía está soñando Cristiano Ronaldo. Además Touré y Silvinho, que terminaban de formar la defensa “para la ocasión” estuvieron más que solventes a lo largo de todo el partido, dando la sensación de que era un encuentro de pretemporada. Mientras Xavi, campaba a sus anchas por el centro del campo haciendo funcionar al Barça como el reloj que es, siempre bien secundado con un Busquets cumplidor y sacrificado.

Delante, Henry hacía alguna que otra incursión, Eto’o hacía los ochenta kilométros que prometió y Messi sin desequilibrar tanto como nos tiene acostumbrados siempre aparecía por el centro (otro gesto ténico de Guardiola y que merece un post de alguien que de verdad entienda de fútbol) y traía locos a los centrales. Si a eso le añades al genio de Fuentealbilla poco se puede hacer.

Al final, tanto fue el cántaro a la fuente que se rompió. Xavi le regaló medio gol a Messi con un centro medido que el argentino remató. Era el 2-0 con quince minutos por delante. El Manchester, ya con toda la artillería en el terreno de juego, lo intentó y en la más clara ocasión que tuvo, surgió la figura de Valdés para demostrar que en las grandes ocasiones se crece y que varias de las críticas que recibe son excesivas.

celebracion champions

Pitido final y comienzo de la fiesta. Sin duda alguna tras este año las universidades catalanas presentarán un índice de suspensos nuca visto hata ahora, por culpa de tanta fiesta y de tantas visitas a Canaletas. Por el bien de los barcelonistas y del fútbol, ojalá la temporada que viene, suspendan más todavía.

P.D.: No soy periodista, ni nada parecido así que pido perdón a los lectores por los fallos clamorosos que puedan existir.

Volvemos a la carga


Después de un obligado parón, estamos por aquí de nuevo con fuerzas renovadas. Me gustaría haber podido hablar de la final de la última UEFA de la historia (el año que viene pasará a llamarse Europa League) que tuvo color naranja y se fue para tierras mineras de Donetsk; del dramático descenso del Newcastle, al que ni la leyenda Alan Shearer pudo sacar del pozo; de la destitución de Ranieri en la Juventus; del milagro en forma de título del Wolfsburgo de Dzeko y Grafite; o incluso del regreso de Florentino y sus millones de fichajes… pero de todo eso y muchas cosas más habrá tiempo en un futuro (o eso espero) porque hoy toca hablar del Barcelona. De ese Barcelona campeón que ya pasea su triple corona por todo el mundo. De ese Barcelona que ha hecho estallar de euforia a todos sus seguidores, y que ha ganado millones de simpatizantes enamorándolos con su fútbol.

Y nada mejor para contagiar esa euforia que dejarse de análisis y dejar brotar los sentimientos. En definitiva, escribir con el corazón.

Para ello, no se me ocurre nadie mejor que mi amigo Carlos Zurita, conocido por todos como Zury, que desde hoy entra a formar parte de ese pequeño grupo de locos que me echan una mano para sacar adelante este blog. Hombre de basket, de leyes y de números, chicharrero de origen y sobre todo culé de corazón. Gracias Zury.

Espero que disfrutéis con su artículo como lo he hecho yo. De verdad que merece la pena.

Actualizando el archivo sonoro del blog


Después de tenerla un tiempo abandonada, recuperamos una sección del blog que personalmente me gusta mucho, el archivo sonoro.

Gracias a Fran Guillén reactivamos esa barra lateral que tenéis en la parte derecha del blog, debajo de las banderas en las que pone ¿desde dónde nos visitas?. Ahí, para los que lo hayan olvidado, vamos recopilando los sonidos más representativos y las canciones más divertidas de todo el planeta fútbol.

Y como digo, gracias a Fran Guillén podemos escuchar dos canciones del grupo italiano Banda Bassotti, hinchas confesos del Livorno. La primera de ellas, es el Inno Amaranto, himno oficioso del equipo toscano, compuesto por ellos, y que cada domingo puede oirse en las gargantas de los aficionados. La segunda, Figli della stessa rabbia, no tiene nada que ver con el deporte de la pelota, pero la entonan los tifosi amaranto en la curva norte del entrañable estadio Armando Picchi.

Y como regalo, Como un rayo, el brutal himno oficioso que los vallecanos Ska-P al club más divertido del fútbol español, el Rayo Vallecano.

Espero que os gusten, y ya sabéis, si tenéis alguna sugerencia o algún mp3 futbolero  que queráis que esté en el blog, mandadlo a laelasticablog@gmail.com

PD: Capello asegurará resultados, no lo dudo, pero su fútbol es más aburrido que bailar con tu hermana.

El blog se internacionaliza


Después de mucho buscar, mucho cortar y pegar y mucho pelearme con WordPress.com, el blog La Elástica Sobre el fútbol y otros cuentos ya tiene traductor a otros idiomas.

Lo tenéis en la barra lateral de la derecha, debajo de donde pone translate it! y sólo tenéis que hacer click sobre la bandera del idioma al que queráis traducir el blog. Hay 10 posibilidades: inglés (lo siento, en el sitio en el que encontré las banderas no estaba la británica, así que tuve que poner la estadounidense) francés, alemán, italiano, portugués, ruso, japonés, coreano (de Corea del Sur, porque en Corea del Norte no creo que permitiesen este blog) chino simplificado (no me preguntéis el porqué de esto) y Árabe (estándar supongo, aunque me parece que la bandera es de los Emiratos Árabes Unidos).

Como es una herramienta de Google, la traducción no será todo lo precisa que merecéis y que me hubiese gustado, y probablemente haya multitud de errores pero de todas formas, espero que os sea útil

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PD: Parece que Gerrard no jugará ante el Real Madrid en Champions League. Con eso, más Faubert, los blancos son favoritos

Un matrimonio perfecto


[Por Anuar Marrero]

Durante la última semana, en la que he podido disfrutar de varios partidos de fútbol, se me han venido múltiples temas para escribir una entrada. Sobre Rafa Benítez y sus resquicios de ‘amarrategui’ propios de equipo medio-bajo, sobre la nueva andadura de Mido en el Wigan (¡qué gran jugador sería se utilizase la cabeza para algo más que para rematar!) y el excelente nivel técnico del (desconocido) fútbol egipcio, o sobre como se hace un ‘Expediente X’ de la situación del Atlético de Madrid, consecuencia de una evidente carencia en la faceta de organización y creación del juego.

Pero de todos los temas posibles hay uno que no podía pasar por alto bajo ningún concepto. El mejor fichaje de invierno del que tengo recuerdo, y probablemente el mejor que se hará en muchos años. La unión entre uno de mis equipos predilectos (cada día soy un poco más del Arsenal y un poco menos del Madrid) y uno de los jugadores más exquisitos de los que juegan en la actualidad. Un matrimonio destinado a vivir años de felicidad y a concebir muchos frutos en forma de juego y títulos. El fichaje de Arshavin por el Arsenal.

arshavin-arsenal-grandeEs probable que muchos tengan aún dudas sobre la calidad de Arshavin. Que si juega en una liga menor, que no ha demostrado aún nada en un grande etc. Además la ignorancia de la prensa deportiva española en lo que a fútbol internacional se refiere, así como el chovinismo imperante a la hora de valorar a los futbolistas, hacen que se mire con desconfianza a este delantero (o extremo, según se mire) venido de las frías y bellas tierras de San Petersburgo. Pero no nos engañemos, Arshavin es un jugador colosal, completo, desequilibrante, imaginativo, que ha demostrado cuanto ha podido hasta la actualidad.

Fue campeón de la UEFA y de la Supercopa con un Zenit que maravilló con su juego. Y con todos los focos encima, en la Eurocopa, hizo un papel espectacular, en una selección rusa que hizo junto con España y Holanda el mejor fútbol de la competición. Aquel que tenga dudas sobre la calidad de Andrei, le invitó a que pase unas formidables dos horas presenciando el Holanda-Rusia de la Eurocopa, dónde el ruso realizó una de las mejores aportaciones individuales que recuerdo en un partido. Para establecer una comparación (odiosa, pero útil) con un jugador de la liga española, el jugador al que más se parece es a Silva. ¿Alguien duda de la calidad del canario? Pues en mi opinión Arshavin es aún mejor. Es más decisivo y desequilibrante. Es un crack al que yo situaría en el escalón inmediatamente inferior a los Cristiano Ronaldo, Messi, o Kaká. Y un crack que según leo ficha a precio de jugador medio, algo más de 15 millones de euros. Si tenemos en cuenta los 40 de Robinho (en mi opinión Arshavin es mucho más futbolista que el brasileño) es una auténtica ganga.

Además Arshavin llega al equipo perfecto para desarrollar su juego. Un equipo que rasea el balón, elabora, mueve con velocidad, arshavin-anuarcon dinamismo, juega al ataque y jamás renuncia a su estilo. En estas circunstancias sus cualidades pueden potenciarse. Se me pone la piel de gallina sólo de imaginar un equipo con el ruso, Fábregas, Van Persie, Nasri, Walcott, Rosicky (si algún día se recupera). No exagero cuando digo que me estoy planteando irme una temporadita a Londres y hacerme abonado de los gunners. Si las lesiones respetan a este equipo, no les quepa duda de que la temporada que viene volveremos a ver a aquel equipo excelso de la temporada pasada, que jugaba un fútbol exquisito y de salón, que tocaba con velocidad y criterio ante la impotencia de los rivales.

Y para acabar debo confesarles que el fichaje me deja un regusto amargo. Ver cómo el Real Madrid presenta a Faubert, mientras el Arsenal ficha a Arshavin el suficiente para medrar en el ya maltrecho ánimo de cualquier madridista. Pensar que el Madrid podría haber tenido a un futbolista de la calidad del ruso por unos 20 millones me reafirma en mi opinión de que mi buen amigo Antoñete (responsable de este magnífico blog) y yo llevaríamos la dirección deportiva del club de Chamartín bastante mejor que Mijatovic, Portugal y el resto de acólitos de ese desastre que ha sido Calderón.

PD: La primera foto, de la web del Arsenal y la segunda, de Reuters.

Para disfrutar, os dejo un pequeño resumen del Rusia-Holanda de la Eurocopa, para que veáis lo que hizo el angelito.

La cantera, una visión racional


[Por Anuar Marrero]

El fútbol está plagado de temas de fondo que al margen de la actualidad están siempre presentes en el debate público de un modo subyacente. Uno de ellos es, sin lugar a dudas, la cantera. Es quizás el tema fundamental del fútbol, el deporte en estado puro, su futuro, un elemento fundamental e imprescindible. Quizá por ello es también el territorio propicio para que germinen opiniones que hunden sus raíces en la irracionalidad demagógica que presenta hechos subjetivos (y por lo tanto indemostrables) como verdades sólidas fuera de toda duda. No se asusten, yo voy a hacer una defensa de la cantera, pero una defensa racional, basada en argumentos tangibles y traducibles en cifras económicas. Pero antes me gustaría hacer una crítica contra los discursos apriorísticos de los que hablaba anteriormente.

El otro día De La Morena (un decálogo andante de lo que no debe hacer un periodista) hizo un alegato de la cantera basándose en los consabidos argumentos del compromiso con el equipo a través del sentimiento. El discurso es bien conocido por todos. Hay que apostar por la cantera porque los jugadores formados en el propio equipo están más comprometidos debido al sentimiento que les profesa su equipo. Este discurso me genera rechazo por muchos motivos, dos principalmente.

En primer lugar, la base radicalmente subjetiva en la que se sustenta y en segundo por la similitud en su formulación con los discursos patrióticos, (cómo bien dice Javier Marías hay que desconfiar de cualquiera que utilice la palabra “patria”). Además hay que hacer una distinción entre sentimiento y profesionalidad. El sentimiento es patrimonio del aficionado, esa persona que dedica tiempo y dinero a unos determinados colores por una simple vinculación emocional. Es lo bonito del deporte. Pero del futbolista hay que hablar en términos de profesionalidad. Y cómo todo profesional busca el éxito económico y los mayores éxitos en su campo laboral.

gustavolopezAdemás el discurso es injusto, porque son innumerables los casos de identificación con un club de jugadores extranjeros. ¿O es que alguien duda de la vinculación emocional de Cruyff con el Barça? ¿De Pochettino (de plena actualidad) con el Espanyol? ¿De Roy Keane con el Manchester? ¿De Gustavo López con el Celta? Por otra parte, y retomando el asunto de la profesionalidad, por mucho sentimiento que haya, cuando un club no puede satisfacer las pretensiones económicas y/o deportivas de un jugador éste se termina marchando. Cómo se fue Torres del Atlético de Madrid, Joaquín del Betis o Rooney del Everton. ¿O seguiría Messi en su club si fuera de la cantera del Espanyol? ¿Dónde estaría Casillas si se hubiera criado en el Sporting de Gijón? Es normal que los grandes puedan mantener a las joyas de sus canteras, pero el discurso pierde validez en el caso de equipos de nivel medio o bajo. Además en muchos casos el “sentimiento” propicia que jueguen canteranos sin nivel para el primer equipo. Raúl Bravo, Soldado u Oleguer son claros ejemplos de ello.

Una vez dicho esto pasemos a la parte constructiva del artículo. Por todos es conocido que la mayoría de los clubes de primera son deficitarios. Al margen de la buena o mala gestión, esto se debe en gran parte a la imposibilidad de amortizar el dinero que se dedica a los traspasos. Es sencillo amortizar el sueldo de un futbolista, pero no lo es tanto amortizar 10, 20 o 30 millones de euros dedicados a un traspaso. Si un club logra que de los 22 jugadores de su plantilla más de la mitad sean canteranos su gasto anual en fichajes disminuirá considerablemente. Además la cantera es un activo de cualquier club, no ya por el rendimiento deportivo que le ofrezcan, sino por el económico.

Cualquier traspaso de un canterano reporta pingües beneficios, ya que la inversión en cantera, si se compara con la inversión en fichajes es ínfima.

vandervaartajaxPor hablar en hechos concretos, ¿cuánto dinero se hubiese gastado el Barça si hubiese fichado a golpe de talonario a Xavi, Messi, Iniesta o Puyol? O por formularlo a la inversa, ¿Cuánto dinero se hubiese ahorrado el Madrid si hubiese apostado por Mata en lugar de Drenthe, por Granero en lugar de Van der Vart, por De La Red en lugar de Gago, por Torres en lugar de Marcelo? Pues más de 50 millones de euros. Además la cantera es la única manera de que logren sobrevivir los clubes modestos. El Ajax de Ámsterdam, aunque atraviese malos momentos, ha sido un club histórico gracias a su excelsa cantera. El declive de la Real Sociedad empezó cuándo descuidó la cantera y empezó a gastar grandes sumas de dinero en jugadores que en muchos casos no dieron el rendimiento adecuado.

La cantera es, por lo tanto, la opción más eficaz para no desequilibrar la viabilidad económica de un club de fútbol. Es un activo que genera rendimiento deportivo y económico de manera constante y a cambio de una inversión ínfima. Es una nota de racionalidad y coherencia en un fútbol que malgasta el dinero de manera obscena, en un deporte que ha convertido la opacidad institucional y la irresponsabilidad en herramientas cotidianas, con la aquiescencia de la ley y los organismos reguladores, demasiado ocupados con su juego de corruptelas, tráfico de influencias y amiguismos.

De la pizarra al terreno de juego


Habéis sido vari@s los que habéis pedido un análisis del Barça de Guardiola. Aquí lo tenéis, disfrutadlo tanto como yo

[Por Jorge García]

Muchos escépticos comentaban antes de empezar la liga que Pep Guardiola podría no ser la solución a los graves problemas del Barcelona. Esto, en parte, es cierto. No podemos olvidar que la salida de varios futbolistas, como Deco o Ronaldinho, ha propiciado que la lucha de egos se haya rebajado. Si le sumamos el concepto táctico de Guardiola, nos encontramos con un equipo espectacular; como viene demostrando en las últimas semanas.

guardiolajorgeGuardiola parte con una ventaja, pocos centrocampistas han tenido su clase y han podido participar en el proytecto de Cruyff. Con este curriculum es fácil ver el fútbol. Ahora bien, si los jugadores no te toman en serio y trasladan al campo lo que entrenan, tu fracaso está garantizado en el banquillo. Quizá, el ejemplo más cercano sea el de Juande Ramos en el Tottenham. El año pasado, ganó la Carling Cup, pero en la liga iban colistas. Fue destituido y llegó el drunk Redknapp. Desde su incorporación a los spurs, no han perdido ni un solo partido: ¿casualidad o echar a un entrenador?.

El Barcelona de la era Guardiola no ha cambiado sustancialmente con respecto al esquema táctico, pero sí ha incorporado varios mejoras que le han permitido volver a ser el equipo temible que fue cuando consiguió el doblete. Los fichajes, aparentemente, no aportaban nada desorbitado. Keita, Cáceres, Piqué, Alves o Hleb. A excepción de los dos últimos, nada de renombre. Sin embargo, estos refuerzos le han dado más profundidad de banquillo y una consistencia en la contención que antes no tenía. Además, jugadores como Alves o Piqué le permiten sacar el balón jugado desde atrás (algo que sólo hacía Márquez). Para Guardiola esto resulta esencial. Hay que jugar al toque y no podemos rifar la pelota. Así, el once blaugrana consigue echar el campo hacia el marco contrario y, asimismo, ganar en posicionamiento defensivo.

Esto se entiende mejor si partimos de la base de que el Barça tiene dos líneas claras de juego: 5 – 5. Por un lado, los cuatro defensas y el pivote defensivo (más Valdés, no van a jugar sin portero). Por otro, los dos centrocampistas de creación y los tres atacantes. A la hora del ataque sólo se suma el pivote defensivo y llegan seis al área contrario; junto a los carrileros (sobre todo Alves) cuando se incorporan para hacer el campo más ancho. A la hora de denfender, se mantienen los cinco más, habitualmente, los dos centrocampistas y algún extremo. Por lo tanto, ocho personas para cerrar las líneas. Esto con Rijkaard no ocurría. Así, el balance, en ambos casos, es casi perfecto.

xaviGuaridola ha rescatado la idea de la Premier: hacer el espacio mucho más estrecho para ahogar a sus rivales en la presión. Si juegas adelante, el campo se reduce y, por consiguiente, es más fácil perder el balón. Eto’o ha vuelto a ser el de siempre. Inicia la presión en área contraria apretando a los defensas. A esto se le suman tanto Henry o Iniesta y Messi. En caso de que la salida sea por el medio, los extremos se repliegan y Xavi y Keita, Busquets o Touré ayudan al de Terrasa. En definitiva, la concepción está clara. No replegarse sino estirar el once hacia campo rival. El pero de esta idea es que, cuando no estén finos, las contras pueden ser matadoras. Todavía no ha ocurrido y esperemos que se mantenga igual.

En ataque, qué decir. 34 goles en 10 jornadas de liga. A lo que hay que sumarle la Champions y la Copa del Rey. Son cifras increíbles y que no necesitan mucho comentario. Al retomar el concepto de amplitud y desborde han conseguido la magia que tuvieran hace tres o cuatro temporadas. El balón circula rapídisimo, de un lado a otro y siempre con continuidad; evidentemente, Xavi Hernández tiene mucha culpa de que esto sea así. En ningún momento hay una excesiva ralentización del juego; como ocurría con Ronaldinho en los últimos años.

Por último, Guardiola ha conseguido crear un bloque que cree en sí mismo y en el que todos los futbolistas se sienten importantes. Además, su conocimiento del filial le ha permitido traer jugadores al primer equipo que dotan al Barça de más profundidad y de savia nueva (como Busquets o Pedro). Está claro que en algún momento bajarán el pistón y perderán encuentros. Todavía no ha ocurrido y esperemos que tarde en llegar. Como aficionado al fútbol, me gusta ver espectáculo y buenos encuentros. Esto, actualmente, el Barcelona lo ofrece (qué pena que el Camp Nou no esté lleno todos los días).

P.D. El expreso de Irún pasó de largo en Madrid. Malos tiempos en el coliseo de la Castellana (y más sin Van Nistelrooy).