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Una de fútbol de verdad


[Por Jorge García]

Como redactor de internacional del diario Público, no voy a hablar de la liga española – o si lo hago, seré breve – y voy a centrarme en lo serio. En la verdadera mejor liga, que es la Premier League. Llevamos ya cuatro jornadas y el panorama parece aclararse un poco. El Chelsea de Ancelotti, que es mi favorito para levantar el título, se está demostrando un equipo muy sólido y para el que el técnico italiano ha recuperado a Drogba. Sí, ese magnífico delantero que Scolari, no sé por qué, decidió quemar y no darle ni un minuto. Pero esa es otra historia.

barryjorgeLa millonada del jeque del Manchester City le está dando resultado. A diferencia del año pasado, esta vez sí gastó bien el dinero. Lescott, Touré y Barry han permitido dar estabilidad a un equipo que sólo pretendía vivir de lo que hiciera Robinho por ahí arriba. Y ya sabemos que lo suyo es la samba y la juerga; aunque de vez en cuando le da por jugar al fútbol. Además, la llegada de Adebayor y Tévez le permite a Mark Hughes, que para mí es quien se merece todas las consideraciones, hacer un once de garantías. Hughes ya demostró su solvencia en el Rovers y ahora va camino de poder pegarse por la cuarta plaza y jugar la Champions. Yo creo que no lo logrará, pero con un Liverpool que apunta maneras para ser un desastre este año, todo es posible.

Si sorprendente me parece que un equipo de Redknapp se moleste en jugar al fútbol – y de momento le está saliendo bien – el tema de que el Burnley gane los dos partidos que ganó (ante Everton y Manchester United) o que el Stoke, con el gran Tony Pulis al mando, esté demostrando ser algo más que un equipo ordenado atrás, lo es más aún. Yo pude verlos el año pasado en directo jugar contra el Aston Villa. La verdad es que se limitaron a defender como pudieron. Pero este año llegó la revolución y Pulis vio que había que atacar. Salir al campo y demostrar que lo difícil ya pasó el año pasado. Ahora, intentan hasta tener un poco el balón y moverlo. También es cierto que Sorensen en la portería se está hinchando a parar y dar puntos al Stoke. Sin embargo, lo importante no es eso. Creo que pasarán una temporada más tranquila de lo que se esperaban.

moyesjorgeLas dudas y los que creo que van a estar en el alambique son el Everton – y lo siento por gente como Arteta o Moyes -, el Wolverhampton y, como no se ponga a ello, el Aston Villa. Los de Birmingham dan pena en defensa. Son más que un coladero y el único que ordena la zaga es Cuéllar. Por cierto, no quería olvidarme del Wigan; que lo entrena el gran ‘Bob’ Martínez al que le deseo lo mejor porque se lo merece. Apuesta por el balón, tocar y presionar. Le saldrán las cosas o no, pero ví algún partido el año pasado de su recién ascendido Swansea y la vergüenza se la dejó en España.

Lo último que quiero comentar es una cosa sobre el sorteo de la Champions. Me parece bien que aparezcan más equipos de lo que se llama ligas menores, pero esto, y a la vista del sorteo está, tiene una doble lectura. Por una parte, creo que permitirá a los supuestos grandes pasar a octavos con más tranquilidad. En casi todos los grupos hay dos equipos que destacan sobre el resto. La otra es saber si el dinero que perciban los clubes modestos les hará monopolizar la liga de su país. Para eso hace falta tiempo y observarlo, pero como se clasifiquen un par de años seguidos para la Champions e inviertan bien, mucho me temo que sí será así. Entonces, más que democratizar la extinta Copa de Europa, habremos dado un golpe totalitarista sobre las ligas con menos caché.

P.D. La pasta por ‘Chygro’ me parece un escándalo, pero para mí, lo que diga Guardiola es como la palabra de un ser superior.

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Athletic de Bilbao, ¿renovarse o morir?


Algo se está moviendo en ‘El Botxo‘. Hace unos días se ha hecho público que el club de Lezama lucirá publicidad en su camiseta por primera vez en sus 110 años de historia. La empresa elegida ha sido la petrolera vasca Petronor, que proporcionará al Athletic unos ingresos adicionales con los que hasta ahora no había podido contar.

Esta decisión tiene mucho de especial, porque en cierto modo, significa romper con la historia, dentro de uno de los clubes más tradicionales de todo el planeta fútbol. Hasta esta temporada, el Athletic había sido el único equipo profesional de la Primera División Española (y probablemente el único del mundo, de primer nivel) que no lucía publicidad en su camiseta, y ahora sus aficionados están divididos.

En mi opinión, esta apertura va a ser positiva para un Athletic, quizás demasiado anquilosado en la tradición, pero que ha comenzado a modernizarse poco a poco. Primero fue el fichaje de Bixente Lizarazu, internacional francés nacido en San Juan de Luz, y el año pasado con la llegada de Jokin‘ Caparrós, el andaluz más bilbaíno de la historia, el equipo hizo la pretemporada en Isla Canela (Huelva). Además, este año se ha producido el debut de Jonás Ramalho, un chaval de 14 años que se ha convertido en el primer futbolista de raza negra que ha vestido la camiseta de los leones.

Estos cambios, que pueden parecer baladíes, han ayudado a que la mentalidad del club y de los aficionados sea más amplia, y personalmente pienso que esto ayudará al Athletic a convertirse en un club más grande más moderno y más universal.

PD: ¿Pensáis que el Athletic debería fichar jugadores extranjeros o con origen diferente al vasco?