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El (fugaz) retorno y la despedida (Gracias Ruud)


[Por Anuar Marrero]

Vivió el Madrid el domingo una curiosa jornada. El Bernabéu asistió a una ironía de esas que tanto le gusta ofrecernos al fútbol. Un jugador se despedía del conjunto blanco y otro volvía a ofrecer una gran actuación en el estadio de Chamartín, después de mucho tiempo. Dos jugadores contrapuestos. Uno es un jugador espectacular por la ausencia de espectáculo, por poner cada ínfimo recurso al servicio del gol y del equipo. El otro, un jugador incomprensible. Un compendio de virtudes excepcionales dilapidadas por un carácter voluble y autodestructivo.

El que se iba era Ruud Van Nistelrooy. Sin lugar a dudas uno de los mejores delanteros que yo he visto en mis 23 años de vida. No busquen en él la potencia de Ronaldo, ni la calidad de Romario, ni la incontestable superioridad de Van Basten. En Ruud sólo encontraran un físico portentoso, 1,88 metros cohesionados por la obsesión del gol. ‘Van The Man’, cómo le apodaron, era una metáfora del objetivo último del fútbol. No le interesaba el regate, ni el control perfecto. Ruud controlaba y remataba. Sin dilación. Para él la belleza era el gol, no necesitaba adornos. En más de una ocasión escuché críticas hacia el delantero holandés. Generalmente provenían de aquellos aficionados a los highlights, a la filigrana efímera. Lo acusaban de tosco y de no tener suficiente calidad. Pero Ruud era cómo el amante sobrio y seguro que no necesita recurrir a las flores, porque con una mirada y una sonrisa es capaz de ofrecer infinitamente más.

Intento recordar a algún jugador que haya calado más menos tiempo en un entorno tan difícil como el Real Madrid. Y no lo encuentro. Actor principal en la milagrosa liga de Capello, en la que sus 25 goles fueron el elemento fundamental del milagro. ‘Van Gol’ era coherencia en un equipo acostumbrado a los escándalos. Era un estudiante aplicado en una clase demasiado acostumbrada a niños malcriados. Por eso y por sus dos temporadas y media de trabajo y profesionalidad, la afición blanca recordará con cariño a ese delantero grande y con pinta de tosco que un día pasó por el estadio de Chamartín. Para quienes aún duden de su calidad sólo ofreceré un dato. Lo que define a un delantero es el gol. Y Van Nistelrooy es el único junto a Di Stéfano que ha conseguido ser máximo goleador en las ligas de tres países diferentes. Y le espera el Hamburgo. Estoy convencido de que la historia de amor de Ruud y el gol aún no ha llegado a su fin. Suerte y gracias.

La contrapartida era Guti. Es el caso opuesto al holandés. Guti es un jugador superlativo. Tiene  algo que no se puede entrenar, visión de juego, clarividencia desde la media punta, un último pase muy poco frecuente en el fútbol mundial. Además tiene gol, como ya demostró cuando tuvo que jugar cómo delantero durante gran parte de la temporada y acabó con 14 goles. Gol, visión de juego y de la cantera. Lo tenía todo para marcar una época en el Madrid. Pero se fue diluyendo. Pasaban entrenadores uno tras otro y nunca conseguía la titularidad. Y entre rabieta y rabieta fue encadenando actuaciones estelares con partidos mediocres gobernados por la indolencia. Y así desapareció lo que podía haber sido uno de los mejores jugadores de la historia del fútbol español. Tras las turbulencias de esta temporada parece que ha encontrado su sitio en un equipo necesitado de su fútbol. La velocidad de los Higuaín, Benzema o Ronaldo combinada con su último pase puede tener efectos demoledores. Ya no veremos al jugador que pudo ser, pero a lo mejor es su última oportunidad para hacer algo grande en el Madrid y despedirse por la puerta grande.

P.D.: No quería estropear el artículo con un tema tan banal, pero no puedo callarme. Y es que no entiendo cómo se puede considerar agresión la jugada de Ronaldo, cuando intentaba salir al contraataque y estaba siendo agarrado es cómo menos curioso. Se ve claramente que Ronaldo sólo quiere zafarse. Si le da en la cara es tan sólo porque Mtiliga está agachado agarrándole con las dos manos. Que esto sea roja y que por ejemplo, el empujón de Puyol con el brazo sobre Nilmar en el partido contra el Villarreal no sea ni penalti es lo que lleva luego a muchos a montar teorías conspiratorias

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Gourcuff y el Bayern Munich


Debería estar estudiando los textos sobre nacionalismo del profesor Juan Pablo Fusi, pero no me puedo resistir a comentar lo que ha pasado esta noche en el Grupo A de la Champions League, y muy especialmente lo sucedido en el Allianz Arena.

Porque esta noche el Girondins de Burdeos ha dado un golpe en la mesa, y le ha ganado 0-2 al Bayern de Munich, con un partido soberbio de sus estrellas (Gourcuff y Chamakh) que ha dejado a los de Van Gaal con una estocada muy profunda, y con pie y medio fuera de la Liga de Campeones.

Con este resultado, el grupo queda así, a falta de dos jornadas para el final de la primera fase, el Girondins de Blanc ya está clasificado para octavos, con 10 puntos, la Juventus con su victoria de hoy en Israel, tiene 8, el Bayern está tercero con sólo 4 y el Maccabi Haifa es último con 0 (aunque ojo, que tienen gente interesante y aún pueden dar un sustito).

van gaal bayernEsto demuestra otra vez que mis conocimientos del fútbol cada vez son más pequeños, porque desde el principio de temporada, había puesto mis esperanzas en que el Bayern fuese el gran ‘outsider’ para ganar esta Liga de Campeones. Me gusta mucho cómo han fichado este verano. A falta de un buen portero, porque ni Butt ni Rensing me parecen de garantías, creía que habían subsanado las carencias de los años anteriores.  Pensaba que Tymoschuk le iba a dar equilibrio en el medio campo, que Pranjic, que lleva varios años saliéndose en el Heerenveen, le iba a dar profundidad tanto en el lateral izquierdo como de interior, que Mario Gómez iba a ser el gran goleador que fue el año anterior en el Stuttgart, que Robben y Ribery serían una pareja letal en los extremos y sobre todo, confiaba en Van Gaal.

El técnico holandés, después de que le dieran por muerto tras su salida del Barcelona, maravilló a Europa con sus temporadas en el AZ, con el que rompió la hegemonía de los tres grandes de Holanda. Personalmente, le consideraba el técnico ideal para este Bayern Munich, el arquitecto para un proyecto verdaderamente ambicioso, que imprimiera el carácter que le faltaba al equipo el año pasado, cuando lo dirigía Klinsmann.

Pero nada más lejos de la realidad. Pocas noticias buenas tiene este Bayern, del que sólo se salvan los jóvenes, Müller (ausente hoy por sanción) y Badstuber, de quienes Áxel Torres habla maravillas en este artículo. Por lo demás, prácticamente fuera en la Champions y sexto en la Bundesliga. Y lo peor, es que no hay ni rastro de una de las virtudes que se le presupone a todos los equipos de Van Gaal, la solidez.

Precisamente solidez es algo que le sobra a su rival de esta noche, el Girondins de Burdeos. A pesar de que la mayoría de los expertos vaticinaron que los de Blanc iban a dejar fuera a Bayern o a Juventus, yo he sido escéptico hasta esta misma noche (en la que ya no me quedaba otra, porque ya se han clasificado para octavos).

Sobre el papel, tanto alemanes como italianos tienen una plantilla superior a la del Burdeos, tanto en calidad como en número de efectivos, pero ha sido comenzar a rodar el balón, y los de Blanc han demostrado una superioridad enorme durante lo que llevamos de primera fase.

gourcuff girondinsTienen a un superclase llamado Gourcuff, un genio del balón que lo tiene todo para marcar una época si se lo propone. Es difícil ver a un mediapunta con esa visión, ese golpeo del balón, ese manejo de ambas piernas, con sólo 23 años. El apodo de ‘le petit Zizou’ se lo han puesto a varios jugadores en Francia, pero parece que en este caso, está completamente justificado.

Se destapó en el Rennes, y sus portentosas actuaciones le valieron un millonario traspaso al Milan en 2006. Quién sabe si por la presión,  por precipitarse demasiado, por estar ensombrecido por Kaka’ o por encontrarse lejos de su Francia natal, el joven Yoann no rindió como se esperaba en San Siro, y al no gozar de oportunidades, se fue cedido al Girondins de Burdeos. El año pasado los de Blanc salieron campeones y destronaron al Lyon, con Gourcuff como máxima estrella.

Cuando todo parecía indicar que Gourcuff sería el sustituto de Kaka’ en el Milan esta temporada, porque ya es un jugador mucho más maduro y formado que cuando llegó a Italia, y porque su juego y sus características son muy similares a las del hoy jugador del Madrid, el club de Berlusconi hizo una de las operaciones más inexplicables que se han dado en el mundo del fútbol.

Los ‘rossoneri’ aceptaron que en el contrato de cesión se incluyese una opción de compra del jugador por 14 millones de euros. Un precio ridículo para un jugador tan inmenso, que el Girondins pagó alegremente. El resto de la historia es conocida, Gourcuff es la estrella emergente del momento, y el Milan en su puesto tiene a Ronaldinho.

Cuentan que Galliani, vicepresidente y máximo responsable de la parcela deportiva del Milan, se quedó calvo, (y ahora se parece a Fétido Addams) de tanto tirarse de los pelos por el affaire Gourcuff.

PD: Del resto de la jornada, hay que destacar que el Atlético ya está fuera de la Champions, precisamente la noche en que mejor ha jugado, pero es que Drogba, es muchísimo Drogba. Que Pato es un fuera de serie (por algo el Milan pagó 20 millones de euros por él cuando aún no había cumplido 18 años) y que ojito con Dzagoev, que va para crack, si no lo es ya. En esta página podéis ver los goles del Machester United – CSKA Moscú, el 0-1, es de Dzagoev.

Un ‘pequeño’ análisis del sorteo de la Champions


Ya huele a fútbol, todas las ligas europeas ya han arrancado o están a punto de hacerlo. La Premier y la Bundesliga llevan dos jornadas y faltan muy pocas horas para que empiecen la Liga y el Calcio. Y además, está la Champions, la mejor competición de clubes del mundo que hoy ha empezado a calentar motores con el sorteo de grupos.

Tras la gran exhibición desplegada por el Atlético de Madrid anoche ante el Schalke 04, y la memorable actuación del ‘Kun’ Agüero, los rojiblancos han pasado de ser ‘el pupas’ y de llevar once años sin clasificarse para la máxima competición europea, a ser favoritos para pasar la primera fase.

Prudencia por favor. El Atlético ha quedado encuadrado en el Grupo D, junto a Liverpool, Olympique de Marsella y PSV Eindhoven. Más allá de todo el ‘morbo’ de la vuelta de Torres al Calderón, el grupo es muy complicado.

El principal favorito es el ‘Spanish Liverpool’ de Benítez, Xabi Alonso, Arbeloa, Reina y por supuesto, Torres. En España les conocemos muy bien, y sabemos que juegan ‘bastante mal’ pero tienen una enorme pegada y la Champions es su competición preferida. Además, llevan dos victorias en dos partidos en la liga inglesa, y se han hecho con el irlandés Robbie Keane, que en cuanto se adapte al esquema de Benítez, dará un gran rendimiento.

De los otros dos rivales, ninguno es una ‘perita en dulce’. Los franceses acaban de perder a Cissé vendido al Sunderland inglés, pero han fichado al joven delantero del Le Mans Samassa, que dicen que es uno de los mayores goleadores del fútbol galo, para suplirle. A pesar de haber perdido a Nasri, que se ha marchado al Arsenal, cuentan con Valbuena en el mediocampo (ahora lesionado), Niang en la delantera y el talentoso Ben Arfa en la media punta, llegado del Lyon y calificado como una de las mayores esperanzas francesas para el futuro.

El PSV por su parte, es un equipo aseado, que lleva dominando la Eredivisie holandesa varios años seguidos, y uno de los culpables de la travesía por el desierto del Ajax de Amsterdam. Tradicionalmente ha sido un equipo de grandes delanteros (Van Nistelrooy, Romario, Ronaldo) y lo sigue siendo, porque aunque Lazovic y Koevermans no lleguen a la calidad de los anteriores, se hinchan a marcar goles. Además han fichado al joven Amrabat y el internacional holandés Afellay llevará la manija del centro de campo.

El Barcelona ha sido el más afortunado de los cuatro equipos españoles. Se enfrentará con el Sporting de Lisboa, el Basilea suizo y el campeón ucraniano, el Shaktar Donetsk en el Grupo C.

A los portugueses les vimos el miércoles en el Trofeo Bernabéu. Los de Paulo Bento tienen un portero interesante, Rui Patricio; pero una defensa muy débil, a pesar de la incorporación de Caneira. En el medio del campo tienen a dos ‘superclase’, Miguel Veloso como pivote defensivo y Joao Moutinho en la creación. Pero carecen de efectividad de cara al gol a pesar de la llegada de Postiga y de que Yannick Djaló sea considerado una estrella emergente del fútbol luso. A mi parecer, era el rival más sencillo, siempre a priori, del segundo bombo.

El tercer equipo en discordia es el Shaktar Donetsk. Los ucranianos siempre se gastan una millonada en fichajes y tienen a una legión de brasileños atraídos por los petrodólares de la ciudad minera de Ucrania. Me gusta mucho el lateral Ilsinho, olímpico con brasil y futurible jugador de un grande europeo. Fernandinho y Willian ponen la fantasía y el gol va a ser cosa de Marcelo Moreno Martins (del que Ariel Judas es un gran fan) si al final se acaba marchando Nery Castillo. Otros jugadores interesantes son el lateral izquierdo rumano Rat y el joven internacional ucraniano Chygrynskiy que si sigue con su progresión actual, jugará en una liga más competitiva en muy poco tiempo.

Por último está el Basilea, equipo simpático pero blandito, que llegó muy lejos en Europa hace cinco o seis años. Gracias a los hermanos Yakin y a los delanteros argentinos Giménez y Rossi eliminaron al Celtic en la previa, se clasificaron por delante del Liverpool en el grupo y se las hicieron pasar canutas a Deportivo y Manchester United en la segunda fase eliminatoria.

Sin embargo el presente es distinto. Aunque es campeón de la liga suiza, en su plantilla sólo destacan el portero argentino Costanzo (que iba para estrella y se quedó en el camino), y los enormes delanteros Streller y Derdiyok, ambos internacionales con Suiza. Derdiyok tiene trazas de buen futbolista. Sólo tiene 20 años e intervino en los tres partidos que su selección disputó en la pasada Eurocopa.

El Villarreal ha caído en el Grupo E junto a Manchester United, Celtic de Glasgow y Aalborg. Los ‘Red Devils’ no han hecho ningún fichaje de relumbrón, pero son el vigente campeón de Europa y de la Premier League. Han retenido a Ronaldo a pesar del culebrón con el Real Madrid, y tienen la plantilla más amplia y con más alternativas de todo el continente. Tévez, Rooney, Giggs, Carrick, Scholes, Vidic o Ferdinand son sólo algunas de sus estrellas.

Los de Pellegrini, a priori se van a tener que jugar las habichuelas con los escoceses del Celtic de Glasgow. Su fútbol directo y físico será muy peligroso en Celtic Park, pero fuera de casa bajan muchos enteros su rendimiento.

Este año han perdido al defensa Sno, que se ha marchado al Ajax y al grandioso Gravesen, que ha rescindido su contrato, pero a cambio ha llegado el ‘hijo pródigo’ Shaun Maloney, procedente del Aston Villa que pondrá calidad al medio campo de los verdiblancos y el griego Samaras del Manchester City. Del Barcelona ha llegado Marc Crosas para dar equilibrio a la medular. Venegoor of Hesselink es un rematador muy eficaz y el japonés Nakamura seguirá llevando peligro a balón parado, pero el jugador más decisivo sigue siendo Aiden McGeady. El mediocampista irlandés es una joya, tiene un enorme talento, velocidad y destreza con ambas piernas. Lo prentenden equipos ingleses y desde España le han llegado cantos de sirena de Sevilla y Espanyol.

Del Aalborg sólo conozco al polaco Saganowski y creo que sólo le he visto jugar un par de veces. Así que si no podéis dormir porque os falta información vital sobre este equipo danés, lo siento, pero preguntadle a gente que cobre por escribir estas cosas que para eso es su trabajo.

Por último el Madrid. Raro es que le haya tocado un grupo difícil a los blancos y sobre todo, es raro que no vayan a jugar contra el Oporto, el Rosenborg o el Olympiakos. Los de Schuster jugarán el mismo día que el Villarreal, y han quedado emparejados en el Grupo H con la Juventus, el Zenit de San Petersburgo y el ‘exótico’ BATE bielorruso.

Tras dos años de ausencia en la máxima competición por el escándalo Moggigate, la Juve ha fichado bien este año. Aunque como a todo equipo de Ranieri, le falta fútbol en el medio del campo, pero lo suple con una ingente cantidad de fuerza física. Poulsen, Sissoko, Marischio, Cristiano Zanetti, Camoranesi… buenos jugadores pero demasiado planos. De lo poco distinto que tiene son Tiago (condenado al ostracismo por el míster) y Giovinco (grandioso el talento de este chaval). Atrás han incorporado a Mellberg, sólido central ex del Racing de Santander que ha crecido enormemente en el Aston Villa. Salihamidzic ha llegado del Bayern y Amauri será el hombre-gol. Además, Del Piero y Nedved viven una segunda juventud y Trezeguet y Iaquinta siempre cumplen. Muy peligrosos los italianos.

El otro equipo que peleará con los blancos, es el vigente campeón de la UEFA. El Zenit ruso. Si logran retener a Arshavin formarán un equipo enormemente peligroso, con el bloque que maravilló en Europa el pasado año (Pogrebnyak, Zyryanov, Anyukov…) más el central francés Puygrenier y el portugués Danny. Un mediapunta de enorme talento por el que han pagado 30 millones de euros y que en principio venía a sustituir a Arshavin. Además, el Petrovskiy Stadium fue un fortín la pasada campaña, y el helado clima hará que los rusos sean muy difíciles de batir cuando jueguen como locales, pero el ser debutantes en la competición podría pasarles factura.

Sólo nos queda el BATE. Los bielorrusos me han caído bien y creo que van a ser ‘mi equipo’ en esta Champions. No sé nada de ellos, sólo que la mayoría de sus jugadores son bielorrusos, que le ganaron al Anderlecht en la sengunda ronda clasificatoria, al Levski de Sofía en la última ronda previa y que en Bielorrusia fueron recibidos como héroes. A ver si tienen suerte.

Aquí podéis ver todos los emparejamientos

PD: Obinna el de Nigeria de los post anteriores, ha fichado por el Inter, y lo han cedido al Everton. Buen sitio para foguearse.

PD 2: Como diría un señor al que no le gusta que le digan cuántas copas tiene que beberse antes de conducir, (Aznar, para los muy perdidos) “Vaya coñazo que he soltao”. A quien se lo lea hasta la mitad le pongo una medalla y si alguien se lo lee hasta el final, que se lo haga mirar, porque o está loco, o enfermo o tiene demasiado tiempo libre.

Los planes del Madrid se aceleran


Ya no sé si es el plan ‘A’, el plan ‘B’ o el ‘C’ pero está claro que la grave lesión de Sneijder es un enorme contratiempo para el Real Madrid. Acaban de realizarle las pruebas y parece que ‘solamente’ estará tres meses de baja, aunque todas las lesiones de rodilla necesitan mucho tiempo para que la recuperación sea completa.

Esta lesión ha provocado que Rafael Van der Vaart ya sea oficialmente jugador del Madrid. La operación, para mi gusto, le ha salido bien a Mijatovic, porque aunque el año que viene hubiera podido llegar gratis, creo que 9 millones de euros, más 2 por objetivos me parece una cifra muy razonable por un gran jugador como es el holandés.

Sin embargo, Van der Vaart no es Sneijder (es Van der Vaart). No, en serio, el ya ex jugador del Hamburgo es mucho más fino, más exquisito, con mayor visión de juego y de un perfil mucho más parecido a Guti que a su compatriota. Rafael no ofrecerá la capacidad de sacrificio ni el trabajo defensivo de Sneijder que fue fundamental para la mejora que experimentó Diarra la pasada temporada.

Por tanto, no debemos caer en el error de comparar a los dos holandeses, porque son futbolistas de características muy diferentes. A buen seguro, el holandés más gaditano de toda Alemania dará muchas tardes de gloria a los que vayan al Bernabeu pero ahora, ¿qué van a hacer con Julio Baptista?.

PD: Lo mejor de la llegada de Van der Vaart es que su mujer Sylvie va a vivir en Madrid, como yo

Oleguer al Ajax ¡¡¡El mundo está loco!!!


Ya es oficial. Aunque suene alucinante, el Barcelona ha traspasado a Oleguer al Ajax por 3 milllones de euros.

El Ajax, que ha sido campeón de Europa y que ha formado a algunos de los mejores jugadores de la historia en sus categorías inferiores, ha decidido contratar al defensa de Sabadell para sustituir a La Roca de Kampen Jaap Stam que se ha retirado del fútbol en activo esta temporada.

Para que nadie se lleve a engaño, me gustaría decir que mi crítica a esta decisión es únicamente en el plano deportivo. De hecho, me gusta que un futbolista tenga inquietudes políticas o de cualquier otro tipo, que las exprese públicamente y que de su boca salga alguna reflexión diferente a “el partido ha sido muy duro” o “el fútbol son once contra once”.

Dicho esto, Oleguer no tiene la calidad suficiente para estar en un equipo que pretende estar a un sólo peldaño de los más grandes del continente como es el Ajax. Es cierto que es cumplidor y, los que le han visto entrenar siempre destacan su enorme voluntad. Sin embargo, es muy limitado técnicamente, no tiene capacidad para sacar el balón desde atrás, ni velocidad y por si fuera poco, es fácilmente desbordable.

Sinceramente, no entiendo este fichaje, porque este verano las cosas se estaban haciendo bien en las oficinas del Ámsterdam ArenA. Asumiendo la más que probable marcha de Huntelaar, el Ajax se gastó 11 millones de dólares en el croata-argentino de Banfield Darío Cvitanich, que también estaba en la agenda del Espanyol. Pero sobre todo, porque se ha contratado a Miralem Sulejmani, un joven internacional serbio que puede jugar en punta o de extremo, que explotó el año pasado en el Heerenveen, y que fue nombrado mejor jugador joven de la liga holandesa. Con estas incorporaciones y Van Basten al frente de la nave, además del uruguayo Luis Suárez, del que os hablaré algún día, el Ajax se convierte en un equipo con una tremenda fantasía arriba. Sin embargo, con la marcha de Heitinga al Atlético y la retirada de Stam, la zaga queda muy debilitada. La solución, ¿Oleguer Presas? yo creo que no, pero el tiempo lo dirá.

PD: Wim Suurbier, Ruud Krol, Danny Blind, Frank de Boer, Jaap Stam y… Oleguer Presas. Surrealista

¡¡¡Qué deporte tan bonito coño!!!


Así decía el final del mensaje que me mandó un amigo  después de ver el fantástico partido entre Holanda y Rusia. Y tiene toda la razón.

Los dos equipos salieron al ataque, Holanda con Sneijder, Van der Vaart, Kuyt y Van Nistelrooy y los rusos con Saenko, Arshavin, Zyryanov y Pavlyuchenko pero en los primeros minutos el partido fue tenso, con mucho centrocampismo y sin apensas ocasiones.

Todo cambió a partir de la media hora de juego. Los rusos despertaron y comenzaron a lanzar contras mortales, dirigidas por Arshavin, el mago del Zenit, que tuvo la primera ocasión clara en un disparo envenenado que sacó con sus guantes el eterno Van der Sar. Holanda respondió con varias llegadas, que no pudo concretar Van Nistelrooy. El partido era trepidante.

En el minuto 56 saltó la sorpresa. Arshavin puso un balón al capitán Semak que recorrió toda la banda y centró para que Pavlyuchenko rematase a la red. Era el 1-0 y los de Hiddink dominaban el partido.

Después del gol, los rusos siguieron atacando, y los oranje sólo permanecían en el partido gracias a De Jong, un pulmón en el medio campo, y a los disparos lejanos de Sneijder, que apenas inquietaban a Akinfeev.

Zyryanov y Zhirkov tuvieron la sentencia en dos oportunidades claras que no supieron rematar, y, como en el fútbol los tópicos suelen cumplirse, el que perdona la acaba pagando y así ocurrió. En el minuto 86 de partido, cuando media Rusia se había echado a la calle para celebrar la victoria, Sneijder botó una falta lateral, activó la conexión madridista y encontró a Van Nistelrooy, que conectó un testarazo y batió irremisiblemente a Akinfeev.

Alegría para el aficionado neutral (como mínimo 30 minutos más de fútbol), júbilo para 17 millones de holandeses y desesperación para más de 140 millones de rusos. Llegaba la prórroga.

En el tiempo suplementario los rusos creaban las mejores ocasiones. En el minuto 97 Pavlyuchenko enganchó un zapatazo desde la frontal del área que impactó en el larguero, pero el combinado de Van Basten respondió con un disparo de Affelay que se fue lamiendo el palo. El partido estaba completamente roto.

Con los dos equipos volcados se abrieron más espacios y ahí comenzó el festival de Arshavin. El ’10’ del Zenit se lució en cada contra. En el minuto 100 del partido le regaló un balon de gol a Torbinski que remató demasiado flojo. Era el prólogo a lo que pasaría once minutos después. De nuevo los mismos protagonistas, Arshavin hizo un jugadón y le puso un centro a Torbinski que esta vez sí acertó a rematar al fondo de las mallas.

Aún quedaba la guinda del pastel, y el encargado de redondear la faena fue, cómo no, Arshavin. A cuatro minutos del final, con Holanda atacando a la desesperada, recogió un balón dentro del área y batió a Van der Sar por debajo de las piernas. 1-3, Rusia en semifinales y la máquina holandesa, que humilló a franceses e italianos en la primera fase, tendrá que hacer las maletas.

PD: ¡¡¡Qué partido!!!