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Una de fútbol de verdad


[Por Jorge García]

Como redactor de internacional del diario Público, no voy a hablar de la liga española – o si lo hago, seré breve – y voy a centrarme en lo serio. En la verdadera mejor liga, que es la Premier League. Llevamos ya cuatro jornadas y el panorama parece aclararse un poco. El Chelsea de Ancelotti, que es mi favorito para levantar el título, se está demostrando un equipo muy sólido y para el que el técnico italiano ha recuperado a Drogba. Sí, ese magnífico delantero que Scolari, no sé por qué, decidió quemar y no darle ni un minuto. Pero esa es otra historia.

barryjorgeLa millonada del jeque del Manchester City le está dando resultado. A diferencia del año pasado, esta vez sí gastó bien el dinero. Lescott, Touré y Barry han permitido dar estabilidad a un equipo que sólo pretendía vivir de lo que hiciera Robinho por ahí arriba. Y ya sabemos que lo suyo es la samba y la juerga; aunque de vez en cuando le da por jugar al fútbol. Además, la llegada de Adebayor y Tévez le permite a Mark Hughes, que para mí es quien se merece todas las consideraciones, hacer un once de garantías. Hughes ya demostró su solvencia en el Rovers y ahora va camino de poder pegarse por la cuarta plaza y jugar la Champions. Yo creo que no lo logrará, pero con un Liverpool que apunta maneras para ser un desastre este año, todo es posible.

Si sorprendente me parece que un equipo de Redknapp se moleste en jugar al fútbol – y de momento le está saliendo bien – el tema de que el Burnley gane los dos partidos que ganó (ante Everton y Manchester United) o que el Stoke, con el gran Tony Pulis al mando, esté demostrando ser algo más que un equipo ordenado atrás, lo es más aún. Yo pude verlos el año pasado en directo jugar contra el Aston Villa. La verdad es que se limitaron a defender como pudieron. Pero este año llegó la revolución y Pulis vio que había que atacar. Salir al campo y demostrar que lo difícil ya pasó el año pasado. Ahora, intentan hasta tener un poco el balón y moverlo. También es cierto que Sorensen en la portería se está hinchando a parar y dar puntos al Stoke. Sin embargo, lo importante no es eso. Creo que pasarán una temporada más tranquila de lo que se esperaban.

moyesjorgeLas dudas y los que creo que van a estar en el alambique son el Everton – y lo siento por gente como Arteta o Moyes -, el Wolverhampton y, como no se ponga a ello, el Aston Villa. Los de Birmingham dan pena en defensa. Son más que un coladero y el único que ordena la zaga es Cuéllar. Por cierto, no quería olvidarme del Wigan; que lo entrena el gran ‘Bob’ Martínez al que le deseo lo mejor porque se lo merece. Apuesta por el balón, tocar y presionar. Le saldrán las cosas o no, pero ví algún partido el año pasado de su recién ascendido Swansea y la vergüenza se la dejó en España.

Lo último que quiero comentar es una cosa sobre el sorteo de la Champions. Me parece bien que aparezcan más equipos de lo que se llama ligas menores, pero esto, y a la vista del sorteo está, tiene una doble lectura. Por una parte, creo que permitirá a los supuestos grandes pasar a octavos con más tranquilidad. En casi todos los grupos hay dos equipos que destacan sobre el resto. La otra es saber si el dinero que perciban los clubes modestos les hará monopolizar la liga de su país. Para eso hace falta tiempo y observarlo, pero como se clasifiquen un par de años seguidos para la Champions e inviertan bien, mucho me temo que sí será así. Entonces, más que democratizar la extinta Copa de Europa, habremos dado un golpe totalitarista sobre las ligas con menos caché.

P.D. La pasta por ‘Chygro’ me parece un escándalo, pero para mí, lo que diga Guardiola es como la palabra de un ser superior.

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La rebelión de los modestos


[Por Jorge García]

Al comenzar la Premier, hice un porra y no dudé lo más mínimo en poner como colista al Hull City. Para ponernos en situación, el Hull es la primera vez que ascendía a primera en toda su larga historia, que lo logró después de vencer en la final de los play-off al Crystal Palace. Ya deslumbró al terminar entre el tercer y sexto puesto, pero lo de esta temporada no tiene parangón.

phil_brown2Los tigers, que así se llaman, no hace más de cinco años estuvieron a punto de desaparecer. Llegaron a estar en puestos de descenso para irse a non league. En España esto no tiene comparación, pero podríamos decir que es como la preferente o algo así. Después de estos hechos, el Hull se recompuso y comenzó a confeccionar buenas plantillas y con una economía saneada. Su último acierto fue la contratación de su actual entrenador años atrás: Phil Brown.

Hull es una ciudad al noroeste de Inglaterra que, según numerosas encuestas, es la segunda más aburrida de todo el país. Nunca, salvo este año, el fútbol ha sido su deporte principal. El rugby ha sido siempre con lo que la ciudad se ha volcado. Sin embargo, la sorpresa ha llegado esta temporada en forma de balón (y no amelonado).

Con un presupuesto muy modesto, los tigers no han fichado grandes futbolistas, pero sí han formado un club compacto y comprometido por perdurar en su aventura en la Premier. A todo esto hay que sumarle la magnífica labor de Brown en el banquillo. Apuesta por un fútbol divertido vaya donde vaya (al Arsenal lo venció en el Emirates y al Manchester United le dio un gran susto en Old Trafford), no se arredra ante ningún equipo y Brown estudia, meticulosamente, a todos sus rivales. Esta combinación ha supuesto el éxito del Hull, que actualmente marcha sexto en la liga y lleva 20 puntos. Con más de dos tercios de Premier jugar, los tigers están a unas 5 victorias de conseguir su objetivo.

geovanniOtra persona que ha contribuido a esta situación es Geovanni. Fue futbolista del Barcelona (cuando era muy joven) y lo ficharon del Manchester City; donde no disfrutaba de minutos. Actualmente, es el máximo goleador del equipo y en un estado de forma increíble. Probablemente, lo nombren mejor jugador del mes de octubre. Otros futbolistas relevantes están siendo Marney en la creación y McShane en la zaga. Obviamente, no son futbolistas de renombre, aunque le están dando al Hull una consistencia que ni los más optimistas vaticinaban.

Desconozco hasta dónde llegarán este año. No creo que den un campanazo tremebundo y se cuelen en la UEFA. De todas formas, finalizar la temporada por encima del duodécimo puesto sería toda una hazaña para un club que desconocía que era la máxima competición.