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El Manchester City desafía a los grandes


En Inglaterra, el Manchester City es, salvando las distancias y sin que nadie se me enfade, algo similar al Atlético de Madrid, un club de una ciudad grande, que siempre ha estado a la sombra de sus vecinos más ricos y poderosos (en este caso el Manchester United) en lo que a títulos se refiere, pero que cuenta con una afición más fiel y entregada.

Pues bien, el City se ha convertido, de la noche a la mañana en el club de fútbol más poderoso de todo el planeta fútbol. El pasado 1 de Septiembre, un grupo inversor de Abu Dhabi compró el club por cerca de 200 millones de libras. Al frente de este grupo está Sulaiman Al-Fahim, el presidente de Abu Dhabi United Group y dueño de HYDRA Properties. Esta empresa se dedica a construir los rascacielos más impresionantes del Golfo Pérsico, y Al Fahim, además de formar parte de la familia real de Abu Dhabi, ha amasado una inmensa fortuna de cerca de 150 billones (sí, billones con ‘b’ de burro) de dólares, siete veces mayor que la de Roman Abramovich, el magnate ruso dueño del Chelsea, y se ha dado el capricho de comprar un club de fútbol.

El objetivo de Sulaiman Al-Fahim es hacer de los citizens el mejor equipo del mundo, y para ello ha tentado a los mejores jugadores del panorama internacional. Para el próximo mercado de invierno, está preparando una multimillonaria oferta de 170 millones de euros por Cristiano Ronaldo y también se ha propuesto traer a su equipo a otros jugadores de talla mundial. Por eso ha preguntado por Villa, Torres, Cesc, Eto’o, Messi, Van Nistelrooy o Buffon y está dispuesto a gastarse cerca de 400 millones de euros en fichajes.

El primer golpe de efecto del City se produjo el pasado lunes a pocas horas de que acabase el plazo de fichajes, cuando reventó el mercado contratando a Robinho por unos 42 millones de euros. Dejando a un lado la actitud del jugador, que rápidamente se olvidó de aquellas declaraciones en las que decía querer ser el mejor jugador del mundo,  y fichó por un equipo ‘de segunda’ que ni siquiera juega la Champions porque le paga 7 millones de euros por temporada; este fichaje es toda una declaración de intenciones.

Los de Mark Hughes le ‘birlaban’ a Robinho al hasta ahora todopoderoso Chelsea y presentaban sus credenciales para pelear por todo esta temporada. A pesar de la venta de Corluka (para mí uno de los jugadores con más futuro de la Premier) al Tottenham de Juande, se han reforzado con Kompany, Zabaleta y Wright-Phillips, y si en enero logran concretar alguno de los traspasos que ha prometido Al-Fahim plantarán cara a los ‘cuatro grandes’.

Es cierto que los petrodólares y las fortunas multimillonarias desnaturalizan la competición, pero parece que es la dirección hacia la que va el fútbol y más en concreto, la Premier. El primero fue Abramovich, que puso a un equipo de mitad de tabla como el Chelsea, en el primer escalafón del fútbol mundial, Al Fayed compró el Fulham, luego vinieron Malcolm Glazer y David Gill al Manchester United, Hicks y Gillett compraron el Liverpool de Benítez y ahora Al-Fahim llega al City. Por si esto fuera poco, se rumorea que la rivalidad entre el Emirato de Abu Dhabi (el del City) y sus vecinos del Emirato de Dubai se va a trasladar al fútbol. Habrá que estar atentos…

PD: Al final va a resultar que Lopera no vendió el Betis porque espera ofertas de Dubai

Amarga despedida


Una lástima la eliminación de Croacia anoche en Viena. Porque el fútbol es muy cruel a veces y ayer lo fue con el combinado de Slaven Bilic.

Fue un partido aburrido, lleno de nervios e imprecisiones que sólo se pueden justificar si tenemos en cuenta que ni croatas ni turcos están demasiado acostumbrados a poder plantarse en unas semifinales de una gran competición continental.

Por los otomanos Nihat estuvo, como siempre, muy voluntarioso, y por los croatas Corluka mostró un enorme despliegue físico, sin embargo, nadie brilló en exceso sobre el verde del Ernst Happel. Quizá por eso quedó algo deslucido el esperado duelo de números ’14’ Modric y Arda Turan. Estos dos jugadores han sido dos de los mejores  jóvenes del campeonato. Modric, reciente fichaje estrella del Tottenham de Juande, es la brújula de la selección balcánica y Turan, que ya es la estrella del Galatasaray, es la más firme promesa realidad del fútbol turco.

Con el empate a cero inicial, se llegó al final de los 90 minutos, y la prórroga llevaba el mismo camino hasta que a falta de un sólo minuto para el final, el delantero del Werder Bremen Ivan Klasnic empujó a la red un preciso centro de Modric después de que el portero turco Rüstü hiciese una salida a destiempo. La alegría estallaba en todo el país y en los 32.000 croatas que estaban en el estadio.

Pero el partido no había terminado, y cuando pasaban casi dos minutos de descuento de la segunda parte de la prórroga, el delantero del Fenerbahçe Semih Senturk se convirtió en héroe nacional cuando recogió un rechace en la frontal del área y disparó un misil a le escuadra de la portería de Pletikosa. Era el 1-1 y los turcos habían obrado el milagro.

A partir de ahí llegaron los penaltis, un auténtico drama. Los croatas, totalmente desmoralizados fallaron tres de los cuatro lanzamientos, entre ellos el de Modric, que hizo bueno el tópico de que las estrellas siempre fallan los penaltis en las citas decisivas. Los turcos, metieron tres penas máximas y Rüstü enmendó su error en el gol croata y paró el penalti decisivo. Turquía es semifinalista y se las verán con Alemania.

Esta generación croata que ayer cayó de forma tan dramática, tiene trazas para hacer algo grande y han demostrado que lo de dejar fuera de la Euro a los todopoderosos ingleses no fue ninguna casualidad.

La mayoría de sus titulares son jovenes, Modric va camino de convertirse en figura mundial, Olic y Klasnic son delanteros que aportan trabajo y bastante gol, Pranjic y Corluka son laterales muy completos y Rakitic y Kranjcar ponen la calidad en el mediocampo. Además, para la próxima gran cita estará recuperada la otra gran estrella croata, el delantero del Arsenal Eduardo da Silva así que habrá que tenerles muy en cuenta.

PD: Y en media hora Holanda-Rusia ¡Qué grande es el fútbol!