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El (fugaz) retorno y la despedida (Gracias Ruud)


[Por Anuar Marrero]

Vivió el Madrid el domingo una curiosa jornada. El Bernabéu asistió a una ironía de esas que tanto le gusta ofrecernos al fútbol. Un jugador se despedía del conjunto blanco y otro volvía a ofrecer una gran actuación en el estadio de Chamartín, después de mucho tiempo. Dos jugadores contrapuestos. Uno es un jugador espectacular por la ausencia de espectáculo, por poner cada ínfimo recurso al servicio del gol y del equipo. El otro, un jugador incomprensible. Un compendio de virtudes excepcionales dilapidadas por un carácter voluble y autodestructivo.

El que se iba era Ruud Van Nistelrooy. Sin lugar a dudas uno de los mejores delanteros que yo he visto en mis 23 años de vida. No busquen en él la potencia de Ronaldo, ni la calidad de Romario, ni la incontestable superioridad de Van Basten. En Ruud sólo encontraran un físico portentoso, 1,88 metros cohesionados por la obsesión del gol. ‘Van The Man’, cómo le apodaron, era una metáfora del objetivo último del fútbol. No le interesaba el regate, ni el control perfecto. Ruud controlaba y remataba. Sin dilación. Para él la belleza era el gol, no necesitaba adornos. En más de una ocasión escuché críticas hacia el delantero holandés. Generalmente provenían de aquellos aficionados a los highlights, a la filigrana efímera. Lo acusaban de tosco y de no tener suficiente calidad. Pero Ruud era cómo el amante sobrio y seguro que no necesita recurrir a las flores, porque con una mirada y una sonrisa es capaz de ofrecer infinitamente más.

Intento recordar a algún jugador que haya calado más menos tiempo en un entorno tan difícil como el Real Madrid. Y no lo encuentro. Actor principal en la milagrosa liga de Capello, en la que sus 25 goles fueron el elemento fundamental del milagro. ‘Van Gol’ era coherencia en un equipo acostumbrado a los escándalos. Era un estudiante aplicado en una clase demasiado acostumbrada a niños malcriados. Por eso y por sus dos temporadas y media de trabajo y profesionalidad, la afición blanca recordará con cariño a ese delantero grande y con pinta de tosco que un día pasó por el estadio de Chamartín. Para quienes aún duden de su calidad sólo ofreceré un dato. Lo que define a un delantero es el gol. Y Van Nistelrooy es el único junto a Di Stéfano que ha conseguido ser máximo goleador en las ligas de tres países diferentes. Y le espera el Hamburgo. Estoy convencido de que la historia de amor de Ruud y el gol aún no ha llegado a su fin. Suerte y gracias.

La contrapartida era Guti. Es el caso opuesto al holandés. Guti es un jugador superlativo. Tiene  algo que no se puede entrenar, visión de juego, clarividencia desde la media punta, un último pase muy poco frecuente en el fútbol mundial. Además tiene gol, como ya demostró cuando tuvo que jugar cómo delantero durante gran parte de la temporada y acabó con 14 goles. Gol, visión de juego y de la cantera. Lo tenía todo para marcar una época en el Madrid. Pero se fue diluyendo. Pasaban entrenadores uno tras otro y nunca conseguía la titularidad. Y entre rabieta y rabieta fue encadenando actuaciones estelares con partidos mediocres gobernados por la indolencia. Y así desapareció lo que podía haber sido uno de los mejores jugadores de la historia del fútbol español. Tras las turbulencias de esta temporada parece que ha encontrado su sitio en un equipo necesitado de su fútbol. La velocidad de los Higuaín, Benzema o Ronaldo combinada con su último pase puede tener efectos demoledores. Ya no veremos al jugador que pudo ser, pero a lo mejor es su última oportunidad para hacer algo grande en el Madrid y despedirse por la puerta grande.

P.D.: No quería estropear el artículo con un tema tan banal, pero no puedo callarme. Y es que no entiendo cómo se puede considerar agresión la jugada de Ronaldo, cuando intentaba salir al contraataque y estaba siendo agarrado es cómo menos curioso. Se ve claramente que Ronaldo sólo quiere zafarse. Si le da en la cara es tan sólo porque Mtiliga está agachado agarrándole con las dos manos. Que esto sea roja y que por ejemplo, el empujón de Puyol con el brazo sobre Nilmar en el partido contra el Villarreal no sea ni penalti es lo que lleva luego a muchos a montar teorías conspiratorias

Extraños paralelismos


[Por Zury]

Es una mala época para estar de exámenes. Bueno, realmente nunca es un buen momento para tener exámenes y siempre buscamos excusas tontas para evitar tener que sentarnos innumerables horas delante de los apuntes. Pero partiendo de esta base, si encima te toca un momento en el que hay mucho deporte que ver pues vas listo. Y yo, en vez de concentrarme en mis apuntes de Derecho Financiero y Tributario I, me pongo a pensar, y el resultado vienen siendo estas líneas que aquí voy a exponer. Acaba de empezar el Eurobasket de Polonia y la selección de fútbol está jugando algunos de los partidos oficiales para la clasificación del próximo mundial de Sudáfrica. Y encuentro varias similitudes entre ambos conjuntos.

iniesta zuryNos encontramos ante las mejores selecciones que hemos tenido hasta el momento en ambos deportes, con grandísimos jugadores que tienen un estilo de juego propio, que se divierten jugando y que nos divierten a los aficionados. Además, son un grupo de amigos que se juntan y lo pasan bien jugando y creo que eso se nota.

Ambas selecciones han ganado recientemente torneos internacionales (Eurocopa de fútbol y Mundial de Baloncesto) y mantienen una misma línea grupal y de trabajo. Tienen jugadores de referencia internacional que brillan tanto en las competiciones domésticas como en ligas extranjeras (Villa, Casillas, Xabi Alonso, Gasol, Calderón, Navarro), y aunque  en su última competición oficial han acudido con ausencias significativas (Iniesta y Calderón), son un grupo fuerte y unido y ambas plantillas tienen una profundidad de banquillo envidiable.

En ambos casos los diferentes seleccionadores que han ido apareciendo han aportado su toque personal, produciéndose el eterno debate por las ausencias (Raúl, Guti, Sergio Rodríguez) pero siempre trayendo sangre nueva que refresque y que aporte su trabajo y sus ansias de ganar para contagiar al grupo (Piqué, Busquets, Llull, Claver).

Otra característica común, y esto es sello personal, es la existencia de un jugador llamado Raúl que a mí personalmente, me desquicia. Raúl González en la de fútbol, y Raúl López en la de baloncesto.


En la de fútbol no ha aparecido más (y así espero que se mantenga) pero en la de basket es otra historia. Sinceramente, si yo estuviese en el lugar de Scariolo hubiese dejado a Raúl en casa manteniendo de bases a Ricky, Cabezas y a Llull (que en el Madrid juega de base) teniendo esta posición totalmente cubierta y pudiendo traer otro jugador exterior que pueda aportar en otros aspectos, ya que, como hemos podido ver en la preparación, si quiere defensa agresiva mete a Ricky de ‘uno’ y a Llul de escolta, pero bueno este es otro tema.

raul lopez zury

Después de todas estas cosas que me he dedicado a ir plasmando poco a poco, vienen los paralelismos negativos, que son los que me preocupan. Cuando hemos ido de humildes y hemos hecho nuestro juego sin menospreciar a nadie ha sido cuando hemos ganado. En cambio, cuando nos creemos que somos invencibles y no respetamos al rival llega el E.E.U.U. de fútbol de turno y nos apea de la Confederaciones. Ayer pudimos ver como una Serbia de ‘pibitos’ nos hacía un destrozo (perdiendo de diecinueve puntos). No me gusta la aureola (en parte gracias al periodismo de este país) con la que llegamos a la Confederaciones y con la que llegamos al Eurobasket. Señores, parece mentira que no hayamos aprendido que por ser buenos (que lo somos y mucho) los demás rivales se van a rendir y nos van a tender una alfombra roja. Tuvimos partidos poco brillantes en la preparación de la Confederaciones y el otro día Lituania nos dio un repaso.
Sólo digo que veo demasiadas coincidencias entre ambas y que a mi juicio, la historia actual de la selección de baloncesto para este torneo parece que ya la viví a principio de verano con la de fútbol. Tenemos tiempo para que esto cambie y puede que los tropiezos de Lituania y Serbia sean eso, simplemente tropiezos. ¿Y ustedes que opinan al respecto?.

Tres milagros… y a tres puntos


No estoy seguro de si realmente existe ese ser superior al que comúnmente llamamos Dios, pero de lo que no tengo ninguna duda es de que si existe, es hincha acérrimo del Real Madrid.

Porque si no recurrimos a la intermediación divina, sería imposible explicar lo que ha ocurrido esta noche en el Santiago Bernabéu.

Os cuento. Jornada entre semana, que por el lío de los contratos televisisvos empieza el martes y acaba el jueves. El Getafe visitaba el Bernabéu con Contra en la convocatoria a pesar del lío con Víctor Muñoz, y el Madrid, llegaba al partido sin Sneijder lesionado, con Lass sancionado y con Robben en el banquillo.

soldado-getafeEmpezaba marcando el Getafe, con jugada de Granero y remate de Soldado, criados futbolísticamente en la cantera blanca y que no servían para el primer equipo según los técnicos, por lo que se han tenido que buscar las habichuelas en la ‘capital del Sur’. Con el 0-1, al Madrid se le escapaba la Liga, pero lejos de mejorar, siguió jugando igual de mal que siempre, sin generar fútbol en mediocampo, con un Guti indolente y un Raúl desaparecido.

Pero cuando expiraba la primera parte y el público del Bernabéu pitaba con razón a su equipo, primer milagro: jugada sin aparente peligro, fallo del ‘Cata’ Díaz e Higuaín bate a Stojkovic haciendo el 1-1 en el descuento de la primera parte. Gol de los llamados ‘psicológicos’ al borde del descanso, que parecía iba a espolear a los blancos.

Nada más lejos de la realidad. Tras el tiempo de asueto, salió Robben por Van der Vaart, pero el que se supone ‘jugador franquicia’ del Madrid sólo aguantó 18 minutos en el campo y tuvo que ser sustituido por tener problemas musculares. El Getafe hacía ocasiones pero perdonaba al final, y el Real Madrid se limitaba a correr, sin prácticamente tocar el balón.

Así llegamos al tramo final de partido. En el minuto 84 gol de Albín, y parecía que el Getafe apuntillaba al Madrid y le servía en bandeja de plata la Liga al Barcelona. Los espectadores se marchaban del campo en masa y los que quedaban en las gradas pitaban y pitaban.

Pero esos pitos se volvieron ánimos tan sólo dos minutos después, cuando un desaparecido Guti ha marcado el 2-2 al ejecutar un libre directo. De nuevo el empate, y de nuevo se recobraba la fe.

El partido ya se había vuelto loco, y un sólo minuto después, Casquero entra en el área y Pepe le empuja primero y después le agrede por dos veces de forma lamentable, puñetazos, patadas en la espalda e insultos. Penalti, expulsión del central y se supone que castigo ejemplar en forma de sanción, aunque conociendo a los comités españoles, nunca se sabe.

Pero volvamos al encuentro. Minuto 87′, 2 a 2 en el marcador, el Madrid jugándose la Liga y el Getafe jugándose el descenso y a Casquero no se le ocurre otra cosa que tirar la pena máxima ‘a lo Panenka’. Flojito y al centro. Un desastre absoluto, un despropósito que parece una broma. Casillas lo para sin ningún problema y el Madrid se encuentra de spoetón con que lo que podría haber sido un 2-3 sigue siendo un 2-2. Segundo milagro.

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Pero la historia no acaba ahí, el Real Madrid con un jugador menos tira de casta, de épica y de inspiración divina y cuando pasan 3 minutos del 90′, tercer milagro. Higuaín se inventa un zurdazo que se cuela por la escuadra de Stojkovic. Golazo, 3-2 y el Madrid se reengancha a la Liga. Tanto que hoy se acuesta a tres puntos del Barcelona.

Y ese es el verdadero problema de este Madrid. Que ahora los titulares de prensa (y de este post) hablarán de milagros, de épica, de remontada y de posibilidades de revalidar el título.

Y nadie hablará de que el Madrid no juega a nada, que no le da una patada a un bote, que se olvida de una cosa llamada balón, ue ni siquiera tiene un estilo propio definido, que cuando juegan Raúl y Guti (a pesar del gol de esta noche) es como jugar con dos jugadores menos, que Van der Vaart está lamentable y que este equipo depende de chispazos individuales para decidir el partido y se tiene que agarrar a los milagros cada jornada.

Por eso no debe seguir Juande, y por eso, que el Madrid ganase esta Liga, sería una de las peores cosas que le pueden pasar al fútbol.

PD: Partidazo entre Liverpool y Arsenal. Enorme 4-4. Fantástico Torres y genial Arshavin. El Arsenal le ha sentado como un guante y casi siempre que juega es el mejor de su equipo.

Lassana Diarra, otra pieza en el rompecabezas táctico blanco


[Por Anuar Marrero]

Leo los periódicos y anuncian en portada que el último fichaje del Real Madrid, Lassana Diarra. Y me surgen algunas dudas que intentaré compartir con ustedes.

En primer lugar analicemos el fichaje. En la desastrosa planificación de la plantilla es cierto que una de las posiciones que estaban bien cubiertas era la de mediocentro defensivo. Diarra, Gago, De la Red e incluso Javi García parecían munición suficiente para encarar la temporada con garantías. Pero es muy mala suerte perder a dos jugadores de la misma posición para toda la temporada. Así, el Madrid se ha visto obligado a buscar un medio defensivo. Y de lo que hay en el mercado a mediados de diciembre Lassana es de lo más aceptable. A mi no me gustan este tipo de jugadores, que parecen haberse vueltos indispensables en el fútbol moderno. El mediocentro del Madrid debería ser De Rossi o Xabi Alonso. Pero es evidente que no son fichables en invierno.

lassana_diarra_280x_489507aLassana Diarra es un medio defensivo físico típico africano (aunque es francés de todo derecho me refiero al físico). Mucho físico, dudosa capacidad táctica, y escasa influencia ofensiva. Pero hay que reconocer que no es un mal jugador. Es muy joven (23 años), tiene mucha progresión, su conducción de balón es aceptable, tiene cierta capacidad para la organización y el apoyo en corto y además puede jugar la Champions. El problema es que Diarra jugaba hasta ahora en el Portsmouth. Para quien no siga la liga inglesa he de decir que este equipo del sur de Inglaterra es una de los más ingleses en el sentido clásico de la palabra. Fútbol directo mal entendido, es decir sin elaboración. Juegan con Crouch arriba y el balón casi no pasa por el centro del campo. Así, Diarra se dedicaba a tareas de intendencia exento de responsabilidad en la parte creativa. Me crea dudas su rendimiento en un equipo con mucha posesión.

Pero una vez analizado el fichaje me gustaría incidir en el intrincado caos técnico que presenta el Madrid en estos momentos. Es evidente que en el Real Madrid la línea de cuatro atrás es intocable, así como los dos delanteros arriba (Raúl y otro más). La intención es fichar a un hombre de banda para cumplimentar a Robben. Cubiertas las bandas ya sólo nos quedan dos posiciones. Dos posiciones en el medio del campo para 8 jugadores (Los dos Diarra, Guti, Sneijder, Van der Vart, De la Red, Gago y Javi García). Increíble pero cierto. Pero el problema es más complejo. En este Madrid y en prácticamente cualquier equipo del mundo, Sneijder debe ser titular. Es un jugador superlativo, dinámico, trabajador, con calidad y gol. Guti es el jugador de la plantilla con más fútbol y el equipo le necesita. Pero Sneijder y Guti no serían una pareja de medios coherente. Además se supone que jugará uno de los dos Diarra, pero como ninguno de ellos puede organizar al equipo necesitan al lado a De la Red o a Gago. Es decir para tener una alineación equilibrada Juande debería sacar 13 jugadores. Bromas aparte, esta plantilla es un sin sentido.

sneijderanuarDando por hecho que esta temporada poca cosa se puede hacer, no estaría de más empezar a pensar como solucionar esto en verano. La única solución plausible que yo veo es la que adoptó Del Bosque cuando ficharon a Zidane, es decir echar a alguien (el más indicado sería Sneijder) a una banda para que haga de falso interior. Pero cuando Del Bosque hizo eso, el Madrid tenía a Roberto Carlos que se valía el solito para ocupar toda la banda. Así que la solución pasaría por fichar a un lateral izquierdo muy ofensivo (Evra o Lahm son los mejores) y poner a Sneijder en un costado, como ya hizo Van Basten con Holanda. No es que apasione la idea, pero Iniesta juega así y el resultado es aceptable. No obstante el problema no está solucionado. La pareja Guti-Diarra ha demostrado que no funciona, porque Diarra no tiene capacidad para sacar el balón jugado, y porque Guti, excelente en la mediapunta, es un peligro público con el balón por detrás del centro del campo. Así que visto lo visto, yo optaría por situar a Guti por detrás del delantero centro y formar un mediocentro con Diarra y Gago o De la Red. Se sacrifica a Raúl, pero teniendo en cuenta la edad de éste y la inconstancia de Guti se podrían ir turnando. La siguiente alineación: Casillas, Ramos, Pepe, Heinze (o Garay), Evra o Lahm, Diarra, De la Red, Sneijder, Robben, Guti, Van Nistelrooy. A mi me parece un gran equipo, y fíjense que tan sólo he añadido a un lateral izquierdo a la actual plantilla. Además quitando a Diarra y añadiendo a Raúl por delante de Guti tendríamos una opción más ofensiva.

Claro que otra solución pasaría por hacer una remodelación profunda del centro del campo, fichar un buen organizador que pueda jugar sólo (insito en De Rossi) y acabar así de una vez por todas con el problema que tiene el Madrid en esa posición desde que se fue Redondo. Pero claro que eso es mucho pedir a Mijatovic, que compensa cada acierto con cuatro o cinco errores. En estos momentos la pelota está en el tejado de Juande, técnico que por cierto no creo que continúe la próxima temporada.

La Juve vuelve a noquear al Madrid


No sé si se le puede llamar crisis, desaceleración o crecimiento negativo. Pero el Real Madrid tiene un problema, o muchos.

Los blancos han vuelto a sucumbir hoy ante una Juventus muy débil, como ya ocurriese en el Comunale hace quince días. Pero la derrota de hoy es mucho más preocupante. Porque es en el Bernabéu, porque en dos semanas que han pasado entre ambos partidos, el Real Madrid no ha sido capaz de leer el encuentro que le ha planteado Ranieri, pero sobre todo, porque este Real Madrid no sabe a lo que juega.

Tuvieron mala suerte los de Schuster, porque en el calentamiento se lesionó Robben, y salió Drenthe, y claro, son compatriotas, pero no es lo mismo. Drenthe siempre juega acelerado, y nunca elige la opción correcta. Cuando tiene opción de pase, prefiere desbordar, y cuando centra el balón suele acabar en la calle aledaña al estadio, en vez de hacerlo en el área contraria.

Pero volvamos al partido. Se trataba de una reválida para el Madrid, que había encadenado una serie de malos resultados. Higuaín se quedó en el banquillo, y Raúl y un Van Nistelrooy todavía renqueante fueron titulares. En el medio, Diarra, Guti y Sneijder eran los encargados de mover al equipo, pero no lo consiguieron.

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La Juve hizo su partido, se limitó a salir ordenado en defensa y no cometer errores. La entrada de Tiago le daba mayor calidad al centro del campo, pero sin renunciar a la brega. Un Sissoko espléndido, cuyo despliegue físico y colocación han sido realmente impresionantes, ha sido el mariscal en la parcela ancha. Pero lo mejor del partido es que ha aparecido Del Piero.

Ha vuelto Pinturicchio, y esa es una fantástica noticia para el fútbol. Es consciente de su edad y de su falta de velocidad, pero suple sus carencias con su enorme talento. Ya fue decisivo en el partido de ida y hoy lo ha vuelto a ser.

En el primer gol ha aprovechado un error de Guti, que ha perdido un balón y se ha quedado parado, para llegar hasta el borde del área de Casillas y soltar un disparo raso y con efecto que se ha colado, con una precisión milimétrica, junto al poste de la meta madridista. Era el minuto 17′ y a los de Ranieri se les presentaba el partido soñado.

Un Madrid previsible y plano se estrellaba una y otra vez ante una defensa sólida que resultaba un muro para los delanteros del equipo blanco y así, con amagos de ocasiones madridistas y algún que otro remate de Diarra o Sergio Ramos, pasaba el tiempo del partido sin demasiado que contar.
Hasta que llegamos al minuto 67′ en el que Del Piero volvió a surgir y a brillar entre la mediocridad.

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Falta al borde del área a favor de los Piamonteses, Casillas que coloca muy mal la barrera y Del Piero que aprovecha el fallo del portero y aloja el balón en el fondo de las mallas con un toque sutil.

De ahí al final, el Real Madrid tiró de casta, pero ni siquiera eso les sirvió a los de Schuster para recortar diferencias en el marcador y el partido finalizó con el 0-2 y con una estrella casi eterna que vuelve a brillar, Alessandro del Piero. Su alter ego madridista, Raúl, estuvo desaparecido en combate. Saquen sus propias conclusiones.

Así, el Bernabéu despidió a Del Piero con aplausos y a su equipo con merecidos silbidos. Un equipo roto dentro y fuera del terreno de juego, carente de confianza y que se diluye como un azucarillo cuando no le funciona su arma principal, la pegada.

Aquí os dejo el resumen del partido hasta que lo quite youtube

PD: El Zenit ha ganado en Bielorrusia y se mete en la pelea por pasar a la siguiente fase. Convendría no descuidarse.

El Madrid gana sin brillo y el Villarreal arranca un punto de oro en Old Trafford


Después de analizar a Atlético y Barcelona que jugaron y ganaron el martes, vamos con los equipos españoles del miércoles, Real Madrid y Villarreal.

Real Madrid 2-0 BATE Borisov

Partido sin historia en el Bernabéu. Los bielorrusos son el equipo más modesto de esta Champions, y su presupuesto es cuatro veces menor que lo que cobra cada año un jugador como Raúl, por ejemplo. Es decir, cerca de 1,5 millones de euros.

Con estas armas, no podían plantarle demasiada cara a los blancos, bastante hicieron con ser un equipo noble, que no hizo demasiadas faltas, y hay que alabarles que en vez de limitarse a estar encerrados en su área, intentasen adelantar la defensa para ‘presionar’ a los de Schuster.

El Madrid jugó a medio gas y aún así dispuso de muchas oportunidades de gol. El primer tanto llegó pronto, en el minuto 11, cuando Guti recibió el balón tras un saque de esquina y se inventó un pase maravilloso que eliminó a cuatro defensas y que dejó a Ramos en franquía para que batiese al portero bielorruso de fuerte disparo. 1-0 y partido sentenciado.

En el minuto 34 llegó la desafortunada lesión de Gago que tuvo que retirarse por problemas musculares y se prevé que esté de baja cerca de dos semanas. La noticia del partido se produjo en los minutos finales del primer acto. Como el segundo gol del Madrid no llegaba, los bielorrusos realizaron tímidos acercamientos al área de Casillas. Esta circunstancia acabó con la paciencia de algunos aficionados, que silbaron a los blancos al descanso debido a su excesiva relajación.

A los 9 minutos del segundo tiempo el Real Madrid aumentó su ventaja en una jugada plagada de rebotes. Raúl disparó a puerta y el portero bielorruso se estiró para despejar el balón, con tan mala fortuna que su rechace pegó en un defensa y cuando el balón se colaba en la red, llegó Van Nistelrooy para remacharlo. Por si acaso.

De ahí al final hubo poco. La expulsión del bielorruso Khagush y un par de tiros de Ramos y Van der Vaart.

Desde aquí, sólo queda felicitar al BATE por su heróica clasificación y alabar el encomiable esfuerzo de los pobres bielorrusos, que más parecían un grupo de amigos, que un equipo profesional.

Manchester United 0-0 Villarreal

Este sí era el partido de la jornada. Un teatro de los sueños abarrotado por 76.000 almas recibía al Villarreal en la primera jornada de Champions. Cristiano esperaba en el banco y Berbatov fuera de la convocatoria, pero daba lo mismo, ahí estaban Tévez, Rooney, Nani, Ferdinand o Hargreaves dispuestos a amargar el debut al submarino.

Y en estas llega Pellegrini (entrenador al que admiro), estudioso y metódico, y deja en el banquillo de inicio a Cazorla y Marcos Senna. Otro ataque de entrenador, inexplicable, no había molestias físicas ni cansancio, simplemente decisión técnica. Los amarillos salieron con Eguren y Edmilson en el doble pivote, Pires, Mati Fernández y Cani en la mediapunta y el Guille Franco sólo arriba, pegándose con los centrales.

En vista del resultado, la apuesta salió bien. Los castellonenses se llevaron un punto que sabe a victoria y encarrilaron su clasificación para la siguiente fase. El 0-0 acabó con un récord de 15 victorias seguidas del Manchester en su estadio en la Champions y ante eso no se puede reprochar nada, pero pudo ser peor, mucho peor.

Gonzalo y Godín hicieron un partido enorme, perfecto. El argentino se olvidó de sus maltrechas rodillas y volvió a su mejor versión, y el uruguayo Godín se doctoró en el mejor escenario posible. Aguantaron las embestidas de Tévez, los desmarques de Rooney y las llegadas desde la banda de Nani y Park Ji Sung.

Pero buena parte de ese punto es también gracias a Diego López. El portero gallego estuvo inmenso, y salvo un error en la salida en un saque de esquina al comienzo del encuentro, estuvo muy seguro durante los 90 minutos.

En la primera parte el Villarreal sufrió lo indecible. Los amarillos no tenían el balón y estaban a merced del Manchester. Guille Franco estaba demasiado sólo arriba y Mati Fernández, Cani y Pires no entraban en juego. Eguren y Edmilson no podían frenar a Hargreaves y Fletcher, y las bandas inglesas eran un constante quebradero de cabeza para el equipo español. Park y Nani llegaban muy solos hasta la línea de fondo y trazaban diagonales muy peligrosas, tanto, que el coreano fue derribado claramente por Eguren en dos ocasiones. El árbitro Wolfang Stark, un amigo, no pitó ninguno de los dos penaltis y se llegó al descanso con el 0-0.

En el segundo tiempo, Cazorla modificó el panorama de su equipo y del partido. El asturiano es un jugador diferente, con su entrada cambió la actitud de su equipo, Ángel encontraba un socio en la derecha, Pires y luego Ibagaza, podían trazar paredes.

Fue en esos compases del partido cuando el Villarreal gozó de la ocasión más clara del partido. Una sucesión de paredes y triangulaciones acabó con un centro al área que Guille Franco remató con el tacón. Caprichoso, el destino quiso que el balón se estrellase contra la madera y saliese hacia el meta Van der Sar.

En el minuto 61 Ferguson sacó a toda su artillería. Retiró a Hargreaves para meter a Anderson y a cambió a Park por Cristiano Ronaldo. El portugués fue recibido con vítores por la hinchada de los Red Devils, a pesar de sus escarceos veraniegos con el Real Madrid. Cristiano jugó, y estuvo muy activo en los 29 minutos que permaneció sobre el campo y de un centro suyo llegó la oportunidad más clara de los ingleses, cuando el central Evans, libre de marca, conectó un cabezazo a bocajarro que pegó en la cepa del poste.

Era entonces cuando más encerrado estaba el Villarreal, pero ni con Cristiano pudo el Manchester doblegar al submarino. 0-0 y un punto que sabe a gloria.

PD: Qué de trabajo da la Champions a los autores de los blogs

Los planes del Madrid se aceleran


Ya no sé si es el plan ‘A’, el plan ‘B’ o el ‘C’ pero está claro que la grave lesión de Sneijder es un enorme contratiempo para el Real Madrid. Acaban de realizarle las pruebas y parece que ‘solamente’ estará tres meses de baja, aunque todas las lesiones de rodilla necesitan mucho tiempo para que la recuperación sea completa.

Esta lesión ha provocado que Rafael Van der Vaart ya sea oficialmente jugador del Madrid. La operación, para mi gusto, le ha salido bien a Mijatovic, porque aunque el año que viene hubiera podido llegar gratis, creo que 9 millones de euros, más 2 por objetivos me parece una cifra muy razonable por un gran jugador como es el holandés.

Sin embargo, Van der Vaart no es Sneijder (es Van der Vaart). No, en serio, el ya ex jugador del Hamburgo es mucho más fino, más exquisito, con mayor visión de juego y de un perfil mucho más parecido a Guti que a su compatriota. Rafael no ofrecerá la capacidad de sacrificio ni el trabajo defensivo de Sneijder que fue fundamental para la mejora que experimentó Diarra la pasada temporada.

Por tanto, no debemos caer en el error de comparar a los dos holandeses, porque son futbolistas de características muy diferentes. A buen seguro, el holandés más gaditano de toda Alemania dará muchas tardes de gloria a los que vayan al Bernabeu pero ahora, ¿qué van a hacer con Julio Baptista?.

PD: Lo mejor de la llegada de Van der Vaart es que su mujer Sylvie va a vivir en Madrid, como yo